Venus ocupará un lugar central en la campaña de observación de octubre de 2020

Ver más grande. El | Este gráfico muestra el largo camino de BepiColombo hacia Mercurio. La nave espacial se lanzó en 2018. Volará por la Tierra una vez, Venus dos veces y Mercurio 6 veces antes de entrar en órbita en diciembre de 2025. Imagen a través de la ESA.

En octubre de 2020, Venus será el centro de una campaña internacional de observaciones coordinadas, que involucrará a las naves espaciales ESA-JAXA BepiColombo y JAXA Akatsuki, así como a múltiples telescopios terrestres y científicos planetarios de todo el mundo. La colaboración tiene como objetivo arrojar nueva luz sobre la espesa y compleja atmósfera de Venus. Los astrónomos anunciaron los planes para la campaña el 19 de septiembre de 2019 en la Reunión Conjunta EPSC-DPS en Ginebra, Suiza.

El 15 de octubre de 2020, la nave espacial BepiColombo de ESA-JAXA pasará cerca de Venus en el primero de los dos sobrevuelos del planeta durante el largo viaje de la misión a Mercurio. El encuentro, dijo ESA:

... proporcionará una oportunidad para verificar la precisión de la instrumentación de BepiColombo con la del orbitador Venus de JAXA, Akatsuki, y para que las dos misiones trabajen juntas con observadores terrestres para estudiar la atmósfera de Venus desde múltiples puntos de vista y a diferentes escalas.

Akatsuki, lanzado en mayo de 2010, es actualmente la única nave espacial en órbita alrededor de Venus. La misión llegó en diciembre de 2015 y monitorea el planeta cada dos horas desde una órbita elíptica que lo lleva de 620 millas (1, 000 km) en su aproximación más cercana a 205, 000 millas (330, 000 km) en su punto más alejado.

Akatsuki hoy, 25 de septiembre de 2019. Esta nave espacial japonesa también se llama Venus Climate Orbiter. Lanzado en 2010, originalmente no pudo entrar en órbita alrededor de Venus a finales de ese año. Orbitó el sol durante 5 años, hasta que los ingenieros de JAXA pudieron, mediante disparos de sus propulsores, colocarlo en una órbita altamente elíptica de Venus en 2015. Actualmente es la única nave espacial que orbita Venus. Imagen vía JAXA.

BepiColombo se lanzó en 2018. Llegará a Mercurio, su objetivo principal, en 2025. BepiColombo utilizará encuentros con Venus en octubre de 2020 y agosto de 2021 para ayudarlo a avanzar en espiral en un camino orbital donde puede alcanzar a Mercurio en rápido movimiento, que zumba alrededor del sol cada 88 días.

En el momento del sobrevuelo de la nave espacial en octubre de 2020, BepiColombo estará a 6.637 millas (10.681 km) de la superficie de Venus, aproximadamente 30 veces más cerca del planeta que Akatsuki, que estará a su máxima distancia. Esto significa que BepiColombo podrá hacer observaciones de cerca, mientras que Akatsuki capturará procesos a escala global.

La misión BepiColombo consta de dos orbitadores científicos, el Orbitador Planetario de Mercurio (MPO) de la ESA y el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO) de JAXA, renombrados en el lanzamiento Mio, que están diseñados para explorar Mercurio y su entorno Según la ESA:

Ocho de los once instrumentos a bordo del MPO podrán operar en Venus. Si bien este conjunto de sensores ha sido diseñado para estudiar el entorno rocoso y sin atmósfera en Mercurio, la instrumentación MPO podrá contribuir con ciencia valiosa en Venus durante el sobrevuelo.

Ver más grande. El | Gráfico que destaca algunos de los temas científicos que pueden estudiarse durante los dos sobrevuelos de Venus. Imagen vía ESA.

En particular, el espectrómetro y el radiómetro infrarrojo térmico de MPO (MERTIS) proporcionarán perfiles de temperatura y densidad y estudiarán la composición química y la capa de nubes en la atmósfera de altitud media. Esta será la primera vez que se hacen observaciones de este tipo desde la misión Venera 15 de Rusia en 1983. El espectrómetro UV de MPO (PHEBUS) puede proporcionar reflectividad de rango UV de las nubes y emisiones de la atmósfera superior mientras se acerca a Venus. Otros seis instrumentos, tanto en MPO como en Mio, estudiarán la interacción entre el sol y la atmósfera superior de Venus. Los magnetómetros en cada nave espacial estudiarán el entorno magnético.

Los instrumentos infrarrojos y ultravioleta a bordo del BepiColobo harán observaciones coordinadas con las cámaras correspondientes a bordo de Akatsuki. Los telescopios basados ​​en la Tierra, incluido el Telescopio Canadá Francia Hawái, la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA, así como el satélite de astronomía ultravioleta Hisaki en órbita terrestre, aportarán una perspectiva de visión diferente y permitirán el mapeo global de las características atmosféricas en Venus.

El astrónomo Yeon Joo Lee de TU Berlin, dijo en un comunicado:

La oportunidad de usar todos estos instrumentos simultáneamente nos dará acceso a múltiples longitudes de onda para sondear diferentes altitudes de la atmósfera y distinguir los diferentes gases presentes ... Los diferentes ángulos de visión y distancias de todas las naves espaciales y telescopios involucrados nos permitirán ver qué está sucediendo. en el lado del día y el lado nocturno del planeta y cómo los procesos evolucionan con el tiempo, lo que se puede perder con una sola misión.

Concepto artístico de BepiColombo acercándose a Mercurio. Imagen vía ESA / ATG medialab, NASA / JPL.

En pocas palabras: las observaciones coordinadas, que involucran 2 naves espaciales y múltiples telescopios terrestres, tienen como objetivo arrojar nueva luz sobre la gruesa y compleja atmósfera de Venus en octubre de 2020.

Vía Europlanet Society