Encuentro de asteroides muy cercano hoy

Órbita del asteroide 2010 WC9 (anteriormente llamada ZJ99C60) a través de Asteroid Orbit View y Northolt Branch Observatories.

El asteroide 2010 WC9 pasará de manera segura a aproximadamente la mitad de la distancia de la luna el martes 15 de mayo de 2018. Alcanzará su distancia mínima de la Tierra a las 22:05 UTC (5:05 pm CDT; traduzca UTC a su hora). Las estimaciones de su tamaño varían de 197 a 427 pies (60-130 metros), lo que hace que el 15 de mayo pase uno de los enfoques más cercanos jamás observados de un asteroide de este tamaño.

En el momento de la distancia mínima, el asteroide estará a 0.53 distancias lunares de la Tierra (126, 419 millas o 203, 453 km de la Tierra). Según los cálculos de órbita realizados por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, el enfoque cercano del 15 de mayo es el más cercano de este asteroide en particular en casi 300 años.

¿Es este un asteroide grande? No, no por ninguna medida absoluta. Pero es más grande que el tamaño estimado del meteorito de Chelyabinsk, que ingresó a la atmósfera de la Tierra, rompiendo ventanas en seis ciudades rusas y causando que unas 1, 500 personas busquen atención médica, en 2013. Estimaciones del tamaño del meteorito de Chelyabinsk antes de encontrar el centro de la atmósfera de la Tierra alrededor de 65 pies (20 metros).

Gianluca Masi, del Proyecto del telescopio virtual en Roma, escribió en la mañana del 15 de mayo diciendo que su equipo logró capturar una imagen de este asteroide, a solo unas horas de su acercamiento más cercano:

El asteroide cercano a la Tierra 2010 WC9 en la mañana del 15 de mayo de 2018, visto desde los Observatorios Tenagra en Arizona. Imagen a través del Proyecto del telescopio virtual en Roma.

El asteroide 2010 WC9 se "perdió" y luego se encontró de nuevo. El Catalina Sky Survey en Arizona lo detectó por primera vez el 30 de noviembre de 2010, y los astrónomos lo vieron hasta el 10 de diciembre, cuando se volvió demasiado débil para verlo. No tenían suficientes observaciones para rastrear su órbita por completo y así predecir su retorno. El 8 de mayo de 2018, casi ocho años después, los astrónomos descubrieron un asteroide y le dieron la designación temporal ZJ99C60.

Luego se dieron cuenta de que era el asteroide 2010 WC9, que regresaba.

El asteroide 2010 WC9 es una roca espacial tipo Apolo. En ningún momento será visible para el ojo cuando pase por la Tierra, moviéndose a una velocidad de 28, 655 millas por hora (46, 116 km / h).

No hay peligro de colisión durante el encuentro del 15 de mayo de 2018.

Asteroide 2010 WC9 en Minor Planet Center; en CNEOS

Daniel Bamberger, del Observatorio Northolt Branch en Londres, Inglaterra, que se especializa en observaciones de asteroides cercanos a la Tierra y otros pequeños objetos del sistema solar, envió hace dos días las dos imágenes a continuación. El escribio:

Hemos fotografiado este objeto dos veces: primero el 9 de mayo, cuando todavía se conocía por su designación temporal ZJ99C60; luego, nuevamente el 10 de mayo, después de ser identificado como asteroide 2010 WC9, que había sido un asteroide perdido durante ocho años.

Asteroide 2010 WC9 el 9 de mayo. Imagen a través de Daniel Bamberger / Northolt Branch Observatories.

Asteroide 2010 WC9 el 10 de mayo. Imagen a través de Daniel Bamberger / Northolt Branch Observatories.

En pocas palabras: el asteroide 2010 WC9 pasará a aproximadamente la mitad de la distancia de la luna el 15 de mayo de 2018. Es uno de los enfoques más cercanos jamás observados de un asteroide de este tamaño.