Video: Asteroide 1999 KW4 mientras pasaba

Un gran asteroide doble pasó la Tierra este fin de semana (25 de mayo de 2019) a una distancia muy segura de aproximadamente 13.5 veces la distancia de la Tierra a la Luna. No era visible a simple vista, pero se esperaba por mucho tiempo y, como muestra el video de arriba, algunos observadores lo captaron en la película. Este video, del Observatorio Samford Valley en Australia, se realizó con imágenes capturadas con un telescopio de 14 ″ en la época del acercamiento más cercano de KW4 a la Tierra en 1999. Muestra la roca espacial deslizándose frente a las estrellas. Además, las observaciones de radar del asteroide 1999 KW4 están programadas desde el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico del 29 de mayo al 7 de junio, y del radar del Sistema Solar Goldstone de la NASA en el desierto cerca de Barstow, California, del 26 al 31 de mayo. Las imágenes del radar deberían mostrar la naturaleza dual del asteroide; los agregaremos a esta publicación tal como los vemos. Mientras tanto, todavía existe la oportunidad para los astrónomos aficionados con telescopios de observar este asteroide; Busque las tablas para los usuarios de telescopios a continuación.

La imagen de la izquierda muestra observaciones del instrumento SPHERE en el Very Large Telescope of asteroid 1999 KW4 de ESO, tal como pasó el 25 de mayo de 2019. La resolución angular en esta imagen es equivalente a elegir un solo edificio en Nueva York ... de París. La impresión de un artista del par de asteroides se muestra a la derecha. Lea más sobre esta imagen de ESO.

1999 KW4 se mueve rápido. Está viajando a 48, 123 millas por hora (77, 446 km / ho 21.5 km / segundo), en relación con la Tierra. Su velocidad rápida y el tamaño de este asteroide son los que permiten a los observadores aficionados verlo moverse frente a las estrellas. Los entusiastas del cielo equipados con telescopios de ocho pulgadas de diámetro y más grandes podrían atrapar este asteroide. Una de las mejores técnicas para localizarlo será apuntar un telescopio computarizado a una estrella conocida en el camino de la roca espacial y esperar a que aparezca el asteroide. Se verá como una "estrella" de movimiento muy lento. Al principio, el asteroide podría ser difícil de detectar ya que su movimiento parecerá muy lento. Si está apuntando a la hora y ubicación correctas en el cielo, observe bien el campo visual del telescopio. Se paciente. Las cosas buenas vienen a aquellos que esperan.

Otra idea es dibujar un boceto de las posiciones de las estrellas más brillantes y algunas otras estrellas que ves en el ocular. Luego compare las posiciones solo 10 minutos después, y sí, ¡encontrará el asteroide!

Al actualizar sus bocetos que muestran la posición del asteroide con respecto a las estrellas, también puede mostrar la enorme roca espacial a otras personas, para que puedan ver el objeto que es noticia con sus propios ojos.

La ubicación del asteroide 1999 KW4 durante la aproximación más cercana fue más favorable para los observadores en el hemisferio sur de la Tierra. Ahora la roca espacial se está desplazando hacia otras constelaciones, y los observadores en el hemisferio norte deberían poder localizarla a partir del 27 de mayo de 2019, cuando el asteroide llegará a nuestro horizonte sur. Ver cuadros a continuación.

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Ubicación del asteroide 1999 KW4 el 27 de mayo de 2019, al anochecer, como se ve desde el centro de los Estados Unidos, mirando hacia el suroeste. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

El 27 de mayo de 2019, alrededor de las 9:45 pm CDT, los observadores en los EE. UU. Que usan telescopios computarizados o Ir a pueden apuntar sus instrumentos a las estrellas HIP 51053 o HIP 51283 para encontrar el asteroide 1999 KW4 moviéndose lentamente frente a las estrellas. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Ubicación del asteroide 1999 KW4 el 28 de mayo de 2019, alrededor de las 11:00 p.m. a las 11:30 p.m. CDT visto desde el centro de los EE. UU., Orientado al oeste-suroeste. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

¿Tienes un telescopio computarizado? Apunte a HIP 53907 (61 Leo) en la noche del 28 de mayo de 2019, alrededor de las 11 a las 11:30 p.m. CDT para localizar el asteroide 1999 KW4. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Asteroide (66391) 1999 KW4 consiste en una roca espacial primaria de poco menos de una milla de ancho (aproximadamente 1.5 km), con un asteroide compañero de 0.3 millas de ancho (0.5 km de ancho) - una luna de asteroides - orbitando el asteroide principal. Es una roca espacial tipo Aten, o cruce de la Tierra. Su órbita lo lleva entre las órbitas de Venus y la Tierra. Completa una órbita alrededor del sol una vez cada 6, 18 meses (188 días).

Una faceta interesante del asteroide 1999 KW4 es su forma. Tiene una forma achatada con una cresta ecuatorial, similar a los asteroides Bennu y Ryugu. Las observaciones sugieren que el asteroide secundario, o luna de asteroide, de 1999 KW4 orbita la roca espacial principal cada 16 horas a una distancia de aproximadamente 1.6 millas (2.6 km).

El siguiente video, de un documento de planificación del radar Goldstone de la NASA, muestra el movimiento orbital del KW4 de 1999 desde diciembre de 2017 hasta julio de 2019, en un marco de referencia heliocéntrico o centrado en el sol. El asteroide realiza dos sobrevuelos cercanos de la Tierra durante este período.

Dos imágenes de radar del doble asteroide 1999 KW4. Es una gran roca espacial de menos de una milla de ancho (aproximadamente 1, 5 km), con una luna compañera más pequeña (la mancha brillante). Se puede ver que la pequeña luna se mueve de un lado del asteroide al otro, a medida que orbita. Imágenes a través del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico / NASA / NSF / SJ Ostro, JL Margot, LAM Benner, JD Giorgini, DJ Scheeres, EG Fahnestock, SB Broschart, J. Bellerose, MC Nolan, C. Magri, P. Pravec, P. Scheirich, R. Rose, RF Jurgens, EM De Jong, S. Suzuki.

1999 KW4 fue descubierto por el estudio astronómico Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) en Socorro, Nuevo México, en 1999. El Centro Planeta Menor lo ha clasificado como un objeto cercano a la Tierra y un objeto potencialmente peligroso. Sin embargo, la órbita de esta enorme roca espacial es bien conocida y se sabe que no representa ningún riesgo para la Tierra. Durante la aproximación más cercana a la Tierra, su órbita lo acerca no más de cinco distancias entre la Tierra y la Luna.

El próximo encuentro con la Tierra, que estará aún más cerca que este año, ocurre el 25 de mayo de 2036.

Un hecho interesante: después de que el asteroide 1999 KW4 pase por la Tierra el 25 de mayo de 2019, ningún asteroide conocido tan grande o más grande que esta roca espacial se acercará a nuestro planeta tan cerca hasta el año 2027. El 6 de junio de 2027, el asteroide 4953 (1990 MU), una roca espacial de 4 km a 9 km (2.5 a 5.5 millas) pasará de manera segura por la Tierra a 12 distancias lunares, y regresará en 2058 a nueve distancias lunares.

Eche un vistazo a la curiosa forma del asteroide 1999 KW4 y su luna en este video:

En pocas palabras: los astrónomos profesionales y aficionados se prepararon para observar el asteroide 1999 KW4, un asteroide de forma extraña de una milla de ancho con una luna compañera, alrededor de su enfoque más cercano el 25 de mayo de 2019. Ahora los observadores en el hemisferio norte deberían poder localizarlo a partir del 27 de mayo de 2019, cuando el asteroide llegará a nuestro horizonte sur.