Vista desde el espacio: rayos crepusculares

Los astronautas de la tripulación de la Expedición 29 de la Estación Espacial Internacional (ISS) adquirieron esta increíble imagen de rayos crepusculares vistos sobre la India el 18 de octubre de 2011.

Rayos crepusculares vistos sobre la India por astronautas en la tripulación de la Expedición 29 de la Estación Espacial Internacional el 18 de octubre de 2011. Crédito de la imagen: NASA

En esta imagen, tomada sobre la India, los rayos aparecen como líneas rectas oscuras que corren paralelas de lado a lado. El sol se ponía hacia el oeste (imagen izquierda) en el subcontinente indio, y las torres de nubes de cumulonimbos proporcionaron las obstrucciones de sombra. Los rayos se proyectan sobre una capa de bruma debajo de las nubes.

Esta imagen desde el espacio fue adquirida el 18 de octubre de 2011, con una cámara digital Nikon D2Xs con una lente de 110 mm. La NASA dice que la imagen se ha recortado y mejorado para mejorar el contraste. Se eliminaron los artefactos de la lente.

¿Has visto rayos crepusculares desde el suelo? Son esos increíbles rayos de sol que a veces se extienden desde una puesta de sol o un amanecer, o incluso desde una sola nube cuando el sol brilla por detrás.

Rayos crepusculares vistos desde Santa Clarita, California. Imagen tomada el 30 de septiembre de 2011. Crédito de la imagen: Wikimedia Commons

Desde la Tierra, los rayos crepusculares no se ven paralelos. En cambio, parecen irradiar hacia afuera desde la fuente de luz. Pero este efecto "fanático" es una ilusión, causada por los efectos de la distancia y la perspectiva. Los rayos crepusculares son en realidad paralelos como muestra la imagen del espacio.

Crepuscular significa como crepúsculo o tenue . Esa es una pista de que este efecto normalmente se ve antes del amanecer o justo después del atardecer, cuando el cielo está algo oscuro. Las áreas sombreadas que delimitan los rayos generalmente están formadas por nubes o cimas de montañas que bloquean el camino de la luz solar o la luz de la luna. Sin embargo, las obstrucciones por sí solas no son suficientes para crear rayos crepusculares. La luz también debe ser dispersada por polvo en el aire, aerosoles, gotas de agua o moléculas de aire, proporcionando un contraste visible entre las partes del cielo iluminadas y sombreadas.

En pocas palabras: los astronautas de la tripulación de la Expedición 29 de la Estación Espacial Internacional adquirieron una increíble imagen de rayos crepusculares vistos sobre la India el 18 de octubre de 2011.

A través del Observatorio de la Tierra de la NASA

Rayos solares antes y después del atardecer