Vista desde el espacio: el lago más profundo de América del Norte

Great Slave Lake, 16 de mayo de 2019, a través del Observatorio de la Tierra de la NASA. Esta imagen fue adquirida por el espectroradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA.

Reimpreso del Observatorio de la Tierra de la NASA. Imágenes de Kasha Patel, utilizando datos MODIS de NASA EOSDIS / LANCE y GIBS / Worldview. Historia de Kasha Patel.

Si viaja por el Gran Lago de los Esclavos de Canadá, notará una característica de inmediato: es enorme. Aproximadamente del tamaño de Bélgica, se encuentra entre los 15 lagos más grandes del mundo. Es el lago más profundo de América del Norte, bucea unos 615 metros (2.020 pies), casi la misma extensión que la altura del segundo edificio más alto del mundo, la Torre de Shanghai.

Great Slave Lake es un salvavidas para las comunidades costeras circundantes. Es el hogar de más de la mitad de la población de los Territorios del Noroeste, incluida su capital, Yellowknife. Muchas de estas comunidades dependen del lago por su abundancia de peces, lo que ayuda a impulsar la industria pesquera y turística. Más de 5, 000 pescadores visitan el área anualmente para capturar peces, que se mantienen cerca de la superficie del lago en el verano.

La imagen de arriba muestra la amplitud del Gran Lago de los Esclavos, todavía cubierto en su mayor parte de hielo, el 16 de mayo de 2019. El lago se extiende alrededor de 500 kilómetros (300 millas) de largo y de 50 a 225 kilómetros (30 a 140 millas) de ancho. Es una fuente importante de agua para el río más largo de Canadá, el Mackenzie, que se conecta en el extremo suroeste del lago. Esta imagen fue adquirida por el espectroradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA.

Cruzar o rodear el lago puede ser un desafío, pero las personas pueden viajar en una carretera para todas las estaciones en el lado oeste del lago. En invierno, algunas porciones del lago se congelan con hielo lo suficientemente espeso como para conducir. En general, el lago está congelado durante ocho meses, desde finales de noviembre hasta mediados de mayo.

Great Slave Lake en falso color, 16 de mayo de 2019 a través del Observatorio de la Tierra de la NASA.

La segunda imagen muestra la misma escena en falso color (bandas MODIS 7-2-1), lo que ayuda a diferenciar las áreas de hielo (azul claro) del agua (azul oscuro). El lago y las áreas circundantes se han descongelado una cantidad considerable desde abril.

En 2019, el hielo en el lago se derritió más rápido que en años anteriores. Por primera vez en 24 años, el Festival de Invierno de Snowking tuvo que cerrar su Snowcastle anual en el lago debido a las temperaturas cálidas que amenazan la estructura del hielo. El camino de hielo desde Yellowknife a Dettah también cerró aproximadamente una semana antes que en años típicos. Los medios informativos informan que los bajos niveles de agua en el lago también contribuyeron a que el hielo se rompiera antes de lo habitual.

En pocas palabras: aproximadamente del mismo tamaño que Bélgica, el Gran Lago de los Esclavos de Canadá tiene casi 2000 pies (600 metros) de profundidad. Este artículo del Observatorio de la Tierra de la NASA describe el lago y las condiciones a su alrededor en 2019.