La erupción volcánica crea islas móviles de piedra pómez

Imagen satelital de una balsa de piedra pómez flotando cerca del Reino de Tonga. Imagen a través del Observatorio de la Tierra de la NASA.

A principios de agosto de 2019, un volcán sin nombre en el Océano Pacífico Sur cerca del Reino de Tonga entró en erupción a aproximadamente 130 pies (40 metros) bajo el agua. A medida que la lava salía del volcán, se enfría en piedra pómez (roca porosa llena de burbujas de gas) y flota a la superficie. Estos desechos volcánicos, con algunos fragmentos pequeños y otros tan grandes como pelotas de playa, se agregaron en balsas de piedra pómez que abarcan un área de aproximadamente 60 millas cuadradas (200 kilómetros cuadrados), casi tan grande como Washington, DC

Estas islas temporales de roca volcánica están conformadas y movidas por las corrientes oceánicas, el viento y las olas, y proporcionan un punto de apoyo literal para la vida marina, como los percebes, los corales, las algas y los moluscos, dicen los científicos.

Varios equipos de navegación se han encontrado con las rocas. En un video, a continuación, publicado en YouTube el 17 de agosto, Shannon Lenz dijo:

El 9 de agosto de 2019, navegamos a través de un campo de piedra pómez durante 6-8 horas, la mayor parte del tiempo no había agua visible. Fue como arar un campo. Pensamos que la piedra pómez tenía al menos 6 pulgadas de espesor.

Una pareja australiana, Michael Hoult y Larissa Brill, estaban navegando en catamarán a Fiji, cuando se encontraron con la balsa el 16 de agosto. La pareja dijo en una publicación de Facebook:

Entramos en una mancha total de escombros de roca hecha de piedra pómez, desde mármol hasta baloncesto.

Las balsas de piedra pómez no son tan comunes, según Martin Jutzeler, un vulcanólogo de la Universidad de Tasmania en Hobart. Le dijo a EOS :

Vemos alrededor de dos por década.

Jutzeler le dijo a EOS que no todas las erupciones submarinas las producen, pero que las balsas que se forman tienden a quedarse. Pueden durar meses o años hasta que la piedra pómez se abrasa en polvo o finalmente se hunde. Y la piedra pómez flotante puede atravesar largas distancias. Por ejemplo, dijo, cuando el mismo volcán sin nombre cerca de Tonga hizo erupción en 2001, la balsa de piedra pómez que creó finalmente llegó a Queensland, Australia.

13 de agosto de 2109. Ver detalles a continuación. Imagen a través del Observatorio de la Tierra de la NASA.

Detalle de la imagen de arriba, tomada el 13 de agosto de 2109. Imagen a través del Observatorio de la Tierra de la NASA.

Estas islas transitorias y móviles juegan un papel importante en los ecosistemas marinos, dicen los científicos, moviendo percebes, corales y algas que se aferran a la piedra pómez a nuevos hogares. Algunos medios informan que la piedra pómez podría llegar a Australia para ayudar a restaurar los corales de la Gran Barrera de Coral, la mitad de los cuales han sido asesinados en los últimos años como resultado del cambio climático. Según el vulcanólogo de la Universidad de Denison, Erik Klemetti, los viajes de larga distancia de las balsas de piedra pómez son

... definitivamente una forma de hacer que los organismos se dispersen ampliamente.

Pero la idea de que los polizones a bordo de balsas de piedra pómez podrían reponer los corales de la Gran Barrera de Coral es una ilusión, dijo Klemetti a EOS . Él dijo:

Eso es probablemente una sobreventa.

Los investigadores vigilan de cerca cómo se mueven las balsas. Las imágenes satelitales proporcionan actualizaciones casi diarias. Las corrientes oceánicas, el viento y las olas esculpen y impulsan las balsas, que ahora son cientos.

Una balsa de roca, del tamaño de 20, 000 campos de fútbol está flotando hacia Queensland. La piedra pómez se creó cuando un volcán submarino hizo erupción en Tonga. Los científicos dicen que traerá millones de nuevos corales a la Gran Barrera de Coral. @ ErinEdwards7 @QUT # 7NEWS pic.twitter.com/W7pKdowYw2

- 7NEWS Gold Coast (@ 7NewsGoldCoast) 24 de agosto de 2019

En pocas palabras: en agosto de 2019, aparecieron balsas de piedra pómez, arrojadas desde un volcán submarino y que abarcaban un área del tamaño de Washington, DC, en el Pacífico Sur.

Vía EOS