¿Era real la estrella de Navidad?

Regulus y Leo I galaxia enana. Imagen vía Russell Croman.

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La Estrella de Belén, hoy en día a menudo llamada Estrella de Navidad, es un importante símbolo estacional en todo el mundo.

Imagina, si quieres, las siluetas de tres hombres regiamente vestidos con camellos. Están mirando a través de suaves colinas o dunas blancas, hacia un pequeño edificio solitario en la distancia. La noche es oscura, y una estrella extremadamente brillante parece flotar sobre el pequeño edificio, enviando un brillante rayo de luz hacia la Tierra para iluminar su contorno. Otra luz brilla suavemente por dentro.

Basílica de Sant'Apollinare Nuovo en Ravenna, Italia: Los Tres Reyes Magos (llamados Balthasar, Melchior y Gaspar). Detalle del siglo VI María y el Niño rodeados de mosaicos de ángeles, por el llamado "Maestro de Sant'Apollinare". Imagen vía Wikipedia.

Esa es la imagen que la mayoría de nosotros tenemos de la Estrella de Navidad, pero es una imagen derivada más de la imaginación y las tarjetas de felicitación que de la Biblia. De hecho, el Evangelio de Mateo en el Nuevo Testamento es el único lugar donde se menciona esta "estrella" en la Biblia (Mateo 2: 2, 7-10, Versión King James). Incluso allí, la información sobre la estrella es escasa. La referencia más reveladora es Matt. 2: 9:

Cuando oyeron al rey, se fueron; y he aquí, la estrella que vieron en el este fue delante de ellos hasta que llegó y se detuvo donde estaba el niño.

Para cualquiera inclinado a insistir en la verdad literal de las Escrituras, este versículo resuelve la pregunta. Si este versículo es literalmente cierto, entonces la Estrella de Belén no podría haber sido un fenómeno natural conocido, simplemente porque ninguno se movería de esa manera.

Sin embargo, si le otorgamos al autor de Matthew, quien seguramente no fue testigo ocular de la Natividad, una pequeña licencia artística, la "estrella" podría no haber aparecido literalmente en la forma descrita. En ese caso, podemos considerar algunas posibilidades astronómicas naturales. De hecho, existe cierta incertidumbre sobre el uso de la palabra estrella en el manuscrito griego. Algunos sostienen que la palabra podría haber significado o implicado un objeto distinto de una estrella física.

Aaron Robinson atrapó este meteorito Geminid el 14 de diciembre de 2018 en Ririe, Idaho.

Algunas representaciones artísticas muestran lo que parece ser un meteoro brillante o "estrella fugaz". Aunque los meteoritos explosivos, a veces llamados bólidos o bolas de fuego, pueden ser sorprendentes y realmente impresionantes, duran solo unos segundos. Pueden ocurrir en cualquier momento. Es probable que las personas mucho más conscientes del cielo nocturno que el habitante de la ciudad moderna no le hubieran dado mucha importancia. Tales fenómenos transitorios no podrían haber "guiado" a los sabios (la Biblia nunca los llama "reyes") a Belén.

Hay otros objetos astronómicos o eventos que podrían haber parecido más significativos, pero hay problemas. En primer lugar, no sabemos con certeza cuándo nació Jesús. Debido a un error cometido por un clérigo de la Iglesia cientos de años después, se creía que el nacimiento de Jesús era al menos cuatro años después de lo que realmente fue. Así que hoy sabemos que el nacimiento fue antes del 4 a. C., y podría haber sido un poco antes. Y ciertamente no fue el 25 de diciembre. La Biblia no lo dice, dejándonos pocas pistas. Sin embargo, una pista que tenemos es la referencia de que los pastores estaban en el campo "vigilando su rebaño por la noche" (Lucas 2: 8), algo que los estudiosos dicen que probablemente solo se hizo en la primavera cuando nacieron los corderos. Por lo tanto, el nacimiento fue probable en la primavera, probablemente entre 7 y 4 a. C.

Pocos registros astronómicos se mantuvieron en ese momento, excepto por los chinos y los coreanos. Registraron lo que podrían haber sido cometas en 5 y posiblemente nuevamente en 4 a. C. El problema principal aquí es que los cometas generalmente eran considerados presagios de maldad y mala fortuna por los chinos y probablemente también por los magos astrólogos que el Nuevo Testamento llama "sabios". hombres ". En lugar de seguir a una" estrella "cometaria, probablemente habrían tomado el camino contrario.

Otra posibilidad es que la Estrella de Navidad fuera una nova o una supernova, una estrella nunca antes vista que de repente se ilumina a lo grande. De hecho, una de esas estrellas fue registrada por los chinos en la primavera del 5 a. C., y fue vista durante más de dos meses. Sin embargo, su posición en la constelación de Capricornio significaba que probablemente no habría parecido "guiar" a los sabios de la manera implícita en la Biblia.

Para algunos, la estrella no era realmente una estrella, sino un planeta, Júpiter. O más precisamente, fue la conjunción o reunión cercana de Júpiter con otros dos planetas, Saturno y Marte. Los planetas eran "estrellas errantes" para los antiguos, y para muchos tenían un gran significado astrológico o místico. Los astrónomos saben que hubo una serie de tales conjunciones en los años 6 y 5 a. C., ocurriendo en la constelación de Piscis (los Peces), que algunos dicen que es el "signo astrológico de los judíos". Para agregar más credibilidad a los escritores cristianos posteriores, como Mateo, el signo de un pez más tarde se convirtió en el signo secreto para los cristianos.

Pavimento de mosaico de una sinagoga del siglo VI en Beth Alpha, Valle de Jezreel, norte de Israel. Fue descubierto en 1928. Los signos del zodiaco rodean el carro central del sol (un motivo griego), mientras que las esquinas representan los 4 "puntos de inflexión" ("tekufot") del año, solsticios y equinoccios, cada uno con el nombre del mes en que ocurre: tequfah de Tishrei, (tequfah de Tevet), tequfah de Ni (san), tequfah de Tamuz. Imagen vía Wikipedia.

A menos que se descubra algún descubrimiento arqueológico importante e indiscutible que resuelva la cuestión de una vez por todas, el misterio de lo que fue la Estrella de Navidad permanecerá en el ámbito de la fe. La ciencia no puede explicarlo como cualquier objeto físico conocido; la historia no ofrece un registro claro; y la religión ofrece solo una aparición milagrosa e incontestable. Pero aunque puede que no haya acuerdo sobre la naturaleza de la estrella o incluso su avistamiento real hace dos milenios, todas las partes pueden estar de acuerdo con el mensaje que la estrella de Navidad anunció: "... en la tierra paz, buena voluntad hacia los hombres" (Lucas 2: 14)

En pocas palabras: algunas posibles explicaciones astronómicas para la estrella de Belén o la estrella de Navidad.