Vea el lanzamiento de la misión BepiColombo a Mercurio

Esta animación visualiza el lanzamiento de BepiColombo y su crucero a Mercurio. Algunos aspectos se han simplificado a efectos de la animación.

La sonda espacial BepiColombo al planeta Mercurio se lanzará el 20 de octubre de 2018 a las 01:45 UTC (19 de octubre a las 9:45 pm EDT; traduzca UTC a su hora) desde el puerto espacial europeo en Kourou, Guayana Francesa. BepiColombo estudiará la composición, geofísica, atmósfera, magnetosfera e historia de Mercurio, el planeta más interno del sol y el planeta menos explorado del sistema solar interno. Mira el lanzamiento en vivo aquí.

BepiColombo es una misión conjunta entre la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA), realizada bajo el liderazgo de la ESA.

Mercurio es un lugar fascinante para explorar. No es mucho más grande que la luna de la Tierra. Los primeros astrónomos llamaron a Mercurio la luna del sol porque, durante cientos de años, se pensó que tenía una sola cara hacia el sol, de la misma manera que nuestra luna mantiene una cara hacia la Tierra. Ahora sabemos que gira bajo la feroz luz y el calor del sol cercano, girando exactamente 1 1/2 veces cada vez que gira alrededor del sol. Eso significa que gira una cara hacia el sol en una órbita, y la otra cara hacia el sol en la siguiente órbita, haciendo que el día en Mercurio sea dos veces más largo que su año. Mercurio no tiene mucha atmósfera para atrapar el calor. Entonces las temperaturas en la superficie varían enormemente. Puede bajar a -279 grados Fahrenheit (-173 grados Celsius) por la noche, luego volver a 801 F (427 C) durante el día ... ¡lo suficientemente caliente como para derretir el plomo!

La misión BepiColombo consta de dos naves espaciales: el Mercury Planetary Orbiter (MPO), que fue construido por ESA, y el Mercury Magnetosphere Orbiter (MMO), que fue construido por JAXA. Ambas naves espaciales volarán a Mercurio juntas como un sistema acoplado, pero se colocarán en órbitas separadas a su llegada en 2025. El MMO investigará la interacción magnetosférica entre el planeta y el viento solar, mientras que el MPO se colocará en una órbita inferior que es óptimo para llevar a cabo la teledetección de la superficie del planeta.

Mira el lanzamiento de BepiColombo aquí.

BepiColombo es la primera misión de Mercurio en enviar 2 orbitadores científicos para realizar mediciones complementarias del entorno dinámico del planeta al mismo tiempo. Imagen vía ESA.

Little Mercury, tan cerca del sol, no es un mundo fácil de alcanzar. BepiColombo volará más allá de Venus dos veces y Mercurio seis veces para desacelerar. De lo contrario, la sonda se hundiría en el sol.

La dificultad para llegar allí es una de las razones por las cuales el viaje de la sonda espacial a Mercurio tomará siete años. Será la primera exploración importante de este pequeño mundo desde la maravillosa misión MESSENGER, que cartografió el planeta, solo terminó su misión cuando se quedó sin combustible y finalmente se estrelló contra Mercurio en 2015.

Peter Wurz es un investigador espacial de la Universidad de Berna y parte del grupo de asesoría científica de la ESA que diseñó la misión BepiColombo. Él dijo en un comunicado:

La maniobra para poner la sonda en órbita alrededor de Mercurio será la última; Esto se lleva a cabo mediante propulsión química. Nuestros nervios probablemente estarán bastante tensos.

Una vez que BepiColombo haya alcanzado su órbita prevista, la transmisión de datos a la Tierra tomará aproximadamente 15 minutos. En última instancia, las investigaciones y experimentos científicos sobre Mercurio deberían llevar de uno a dos años.

Bill Nye, CEO de The Planetary Society, dijo en un comunicado:

La misión de BepiColombo a Mercurio nos llevará al planeta más cercano al sol, el planeta que nos ayudó a demostrar que la relatividad es real, el planeta que sorprende por su lado solar y, sin embargo, lleva hielo en los cráteres en su Polo Norte. . Esta maravillosa nave espacial nos permitirá aprender más sobre cómo comenzó el sistema solar, de dónde venimos todos y cómo, en nuestro propio planeta, tú y yo llegamos a ser.

Concepto artístico del lanzamiento de la nave espacial BepiColombo. Imagen vía ESA.

En pocas palabras: cómo ver el lanzamiento del 19-20 de octubre de 2018 de la misión BepiColombo a Mercurio.

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