Encerando hacia la luna llena de Hunter

Imagen de arriba: Camino de la Luna del Cazador 2016 por Jacob Baker de Fall River, Massachusetts. Un compuesto de 16 disparos, hecho de fotos tomadas a intervalos de 10 minutos durante 2 1/2 horas.

Esta noche, 23 de octubre de 2018, como se ve desde toda la Tierra, la luna está creciendo o nos muestra un poco más de su cara iluminada cada noche. Si estás en el hemisferio norte, está creciendo hacia una luna llena de cazadores y la segunda luna llena de otoño. Si estás en el hemisferio sur, está creciendo hacia la segunda luna llena de la primavera. Para todos nosotros, el 23 de octubre, la luna está cerca del planeta Urano. Más sobre Urano a continuación.

La luna del cazador es la luna llena inmediatamente después de la luna de cosecha, la luna llena más cercana al equinoccio de otoño. La luna de cosecha completa de este año cayó la noche del 24 al 25 de septiembre de 2018, un toque más de dos días después del equinoccio de septiembre.

Para todos nosotros, la luna llena de este mes llegará el 24 de octubre a las 16:45 UTC; traduce UTC a tu tiempo. En las zonas horarias de los Estados Unidos, la luna alcanza la cresta de su fase completa el 24 de octubre de 2018, a las 12:45 p.m. EDT, 11:45 a.m. CDT, 10:45 a.m. MDT, 9:45 a.m. PDT, 8:45 a.m. AKDT (horario de verano de Alaska) y 6:45 am HST (hora estándar de Hawai).

Los tiempos realmente no importan. No importa dónde vivas en todo el mundo, busca una luna llena en el este a medida que el sol se pone durante las próximas noches. Esta luna llena o de aspecto completo cruzará nuestros cielos durante toda la noche, como se ve desde todo el mundo.

Para nosotros en el hemisferio norte, esta Luna de cazador mostrará sus características únicas, características de esta época del año. Es decir, la inclinación del plano orbital de nuestra luna hacia el ecuador celeste hará que la luna se eleve más al norte a lo largo del horizonte oriental cada día durante casi toda la próxima semana. Para las latitudes del norte en el hemisferio norte, estos amaneceres más al norte reducen el tiempo de retraso entre sucesivos amaneceres, que es el legado de la Luna del Cazador.

Mientras tanto, en el hemisferio sur, está ocurriendo lo contrario. Los amaneceres más septentrionales a lo largo del horizonte significan un tiempo más largo que el promedio entre sucesivos amaneceres, de noche a noche, durante las próximas noches.

El 23 de octubre de 2018, la luna brilla intensamente cerca de Urano en la cúpula del cielo. Urano se puede ver solo con el ojo, teóricamente, pero será duro a la luz de una luna tan brillante.

La luna del 23 de octubre de 2018 está cerca de Urano. El cuadro anterior muestra sus ubicaciones relativas, como se ve desde América del Norte. Veremos a Urano al este (izquierda) de la luna de esta noche; los veremos arquearse por el cielo. Desde otros lugares, su orientación entre ellos y el horizonte será diferente, pero, para todo el mundo, la luna está cerca de Urano en esta noche.

Una advertencia ... no esperes ver a Urano con el ojo. Este mundo débil se perderá en el resplandor de la luna casi llena.

Incluso en una noche oscura sin luna, Urano aparece en el mejor de los casos como una mota de luz tenue a simple vista. Necesita una visión excepcional para ver este mundo distante sin una ayuda óptica, incluso en las mejores condiciones. Aquí hay un buen mapa del cielo, si quieres ver a Urano.

Solo ten en cuenta que Urano está allá arriba, cerca de esta luna casi llena. Y piense en el hecho de que Urano es una verdadera rareza, ya que gira alrededor del sol "de lado", con su eje de rotación casi alineado con su plano orbital. En contraste, el eje de rotación de nuestro planeta Tierra está inclinado unos 23.5 grados fuera de la perpendicular a nuestro plano orbital.

Los planos orbitales de las lunas principales de Urano coinciden bastante con el plano ecuatorial del planeta. Eso es a pesar del hecho de que el plano ecuatorial de Urano es casi perpendicular al plano de su órbita alrededor del sol.

Como regla general, las principales lunas de nuestro sistema solar orbitan sus planetas padres por encima de sus respectivos planetas. Hay algunas excepciones: la luna de Saturno, Japeto, la luna de Neptuno, Tritón, y, quizás lo más importante para nosotros, los terrícolas: la luna de la Tierra.

Nuestra luna no orbita la Tierra sobre el ecuador de nuestro planeta (0 grados de latitud). Más bien, el plano orbital de la luna está inclinado hacia el plano ecuatorial de la Tierra. La trayectoria orbital de la luna tomó a la luna desde su declinación máxima de 20.9 grados al sur del ecuador celeste el 15 de octubre, y luego la luna oscilará a su declinación máxima de 21.3 grados al norte del ecuador celeste el 30 de octubre.

Si el plano orbital de la luna, como el de las lunas de Urano, coincidiera con el plano ecuatorial de nuestro planeta, nuestra luna siempre se elevaría hacia el este y se establecería hacia el oeste, lo que significa que no La luna del cazador en otoño. La Luna del Cazador llegará el 24 de octubre, ya que la luna se dirige hacia el este y hacia el norte en su órbita.

Imagen del infrarrojo cercano del gigante de hielo Urano, sus anillos y algunas de sus lunas. Imagen vía European Southern Observatory.

En pocas palabras: a la vista, la luna aparecerá casi llena cuando el sol se ponga el 23 de octubre. Obsérvela en el este tan pronto como se ponga el sol. De hecho, le queda un poco más y la luna llena es el 24 de octubre.