Vamos entre el sol y Plutón el 14 de julio.

Ver más grande, en blanco y negro listo para el cielo. El | Ruta de Plutón: junio de 2019 a diciembre de 2020. Gráfico a través de SkyandTelescope.com/Bob King. Usado con permiso.

¡La mejor época del año para ver a Plutón a través de un pequeño telescopio está aquí! El planeta alcanza su oposición el 14 de julio de 2019. Es entonces cuando la Tierra se interpone entre Plutón y el sol. En oposición, Plutón aparece más o menos opuesto al sol en nuestro cielo, elevándose en el este a medida que el sol se pone en el oeste. En esta oposición, no vamos directamente entre Plutón y el sol este año como lo hicimos en 2018. Además, no dejes que esa fecha de oposición, el 14 de julio, te engañe. Plutón es visible en algún lugar del cielo, durante algunas horas de la noche, la mayor parte de cada año. El 14 de julio marca la mitad de la mejor época del año para verlo.

El pequeño Plutón helado, descubierto en 1930, requiere un telescopio para ser visto. Es aproximadamente 1, 000 veces demasiado débil para ver solo con el ojo. ¿Cómo puedes verlo? La única forma es localizar el campo estelar de Plutón a través de un telescopio y vigilar varias noches el objeto que se mueve. ¡Ese será Plutón! Se ve que se mueve porque está mucho más cerca de nosotros que las estrellas distantes.

Steven Bellavia en Mattituck, Nueva York, capturó a Plutón en 2 noches separadas, 24 de junio y 27 de junio. En este gif animado, puedes ver que Plutón se movió frente a las estrellas entre esas 2 noches. Steven escribió: "La mayor parte del movimiento que ves es en realidad de la Tierra, no de Plutón, ya que nuestro movimiento cambia nuestra perspectiva del Plutón más cercano en el contexto de las estrellas mucho más lejanas". ¡Gracias, Steven!

De hecho, Plutón es el objeto más distante de nuestro sistema solar que se puede ver a través de telescopios aficionados. Aquí hay algunos consejos para detectar a Plutón en 2019:

- Necesitará al menos un telescopio de 8 pulgadas. Un telescopio de 12 pulgadas, como el utilizado por Efraín Morales para capturar la imagen en la parte inferior de esta publicación, capturará aún más luz de este mundo distante.

- Querrás cielos oscuros, claros y campestres. Visite la página de EarthSky Best Places to Stargaze para conocer lugares oscuros cerca de usted.

- Plutón está viajando frente a la constelación de Sagitario este año, como se ve desde la Tierra.

Camino de Plutón frente a las estrellas, junio de 2019 a diciembre de 2020. Gráfico a través de SkyandTelescope.com/Bob King. Usado con permiso.

Desde junio de 2019 hasta diciembre de 2020, Plutón se está moviendo frente a las estrellas de la constelación de Sagitario, cerca de su famoso y fácil asterismo Tetera. Gráfico a través de SkyandTelescope.com/Bob King. Usado con permiso.

Plutón visto con un telescopio S / C de 12 ″ (14.3 mag.) El 10 de julio de 2015. Foto de Efrain Morales, de la Sociedad de Astronomía del Caribe. Más información sobre la ubicación actual de Plutón.

En pocas palabras: la única forma de detectar a Plutón con un telescopio aficionado es ubicar su campo estelar a través de un telescopio y vigilar durante varias noches el objeto que se mueve. Ese será Plutón. Durante las semanas posteriores a su oposición, Plutón se levantará cuatro minutos antes cada noche. Eso significa que estará en el este al atardecer, antes del amanecer, en agosto. ¡Encontrarlo requiere paciencia y un telescopio! Pero es muy satisfactorio ver a Plutón con tus propios ojos.