Las ballenas y los delfines viven vidas 'humanas'

Las ballenas y los delfines (cetáceos) viven en grupos sociales muy unidos, tienen relaciones complejas, hablan entre sí e incluso tienen dialectos regionales, al igual que las sociedades humanas. Un nuevo estudio, publicado en Nature Ecology & Evolution el 16 de octubre de 2017, ha relacionado la complejidad de la cultura y el comportamiento de los cetáceos con el tamaño de sus cerebros.

El estudio creó un gran conjunto de datos de información sobre el tamaño del cerebro y los comportamientos sociales de 90 especies diferentes de delfines, ballenas y marsopas. Encontró evidencia abrumadora de que los animales tienen rasgos sofisticados de comportamiento social y cooperativo, similares a muchos encontrados en la cultura humana.

Según el estudio, estas características sociales y culturales están relacionadas con el tamaño del cerebro y la expansión del cerebro, conocida como encefalización, definida como la cantidad de masa cerebral relacionada con la masa corporal total de un animal.

Imagen vía Universidad de Manchester.

La larga lista de rasgos de comportamiento que los delfines y las ballenas comparten con los humanos y otros primates incluye:

- Trabajando juntos para beneficio mutuo
- Enseñar a otros a cazar y cazar cooperativamente
- Usando herramientas
- Vocalizaciones complejas - 'hablando' entre sí - incluyendo dialectos grupales regionales
- Silbatos exclusivos exclusivos de las personas.
- Reconocimiento de nombre
- Cooperación interespecífica (trabajando con humanos y otras especies)
- Animales adultos que cuidan a jóvenes que no son propios
- Juego social

Los delfines socializan y juegan en grupos, al igual que los humanos. Imagen vía Universidad de Manchester.

Susanne Shultz es bióloga evolutiva en la Facultad de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de Manchester. Ella dijo en un comunicado:

Como humanos, nuestra capacidad de interactuar socialmente y cultivar relaciones nos ha permitido colonizar casi todos los ecosistemas y entornos del planeta. Sabemos que las ballenas y los delfines también tienen cerebros excepcionalmente grandes y anatómicamente sofisticados y, por lo tanto, han creado una cultura marina similar ... Desafortunadamente, nunca imitarán nuestras grandes metrópolis y tecnologías porque no desarrollaron pulgares oponibles.

Los investigadores sostienen que los cerebros grandes son una respuesta evolutiva a entornos sociales complejos y ricos en información. Sin embargo, esta es la primera vez que estas hipótesis se aplican a los mamíferos marinos 'inteligentes' a gran escala.

Michael Muthukrishna es psicólogo económico en la London School of Economics y coautor del estudio. Muthukrishna le dijo a The Guardian :

Definitivamente existe el peligro de comparar otros animales con los humanos, especialmente con los datos disponibles. Pero lo que podemos decir con certeza es que esta hipótesis del cerebro cultural que probamos está presente en primates y cetáceos.

En pocas palabras: según un nuevo estudio, las ballenas y los delfines tienen ricas culturas y sociedades 'similares a las humanas', gracias a sus grandes cerebros.

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