¿Cómo se siente un marsquake?

Cincuenta años después de que los astronautas del Apolo 11 desplegaron el primer sismómetro en la superficie de la luna, los datos del experimento sísmico de la NASA InSight han brindado a los investigadores la oportunidad de comparar marsquakes con luna y terremotos.

El sur de California se sacudió después de una serie de terremotos recientes. Pero la Tierra no es el único lugar que experimenta terremotos: tanto la luna como Marte también los tienen.

La misión Apolo 11 llevó el primer sismómetro a la luna en 1969. A fines de 2018, el módulo de aterrizaje InSight de la NASA trajo el primer sismómetro a Marte. El sismómetro, llamado Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS), detectó su primer marsquake el 6 de abril de 2019. Los científicos del ETH Zurich en Suiza compararon los terremotos lunares detectados por los sismómetros de la era Apolo, con dos terremotos detectados recientemente por SEIS en Marte, y terremotos registrados aquí en la Tierra.

Los terremotos se ven y se sienten diferentes dependiendo del material a través del cual pasan sus ondas sísmicas. Mientras que las ondas sísmicas que viajan a través de la Tierra generalmente persisten entre decenas de segundos y unos pocos minutos, los terremotos pueden durar hasta una hora o más. La extensión de la señal sísmica se debe a la distancia y a las diferencias en las estructuras geológicas. En un nuevo video (arriba), los investigadores demuestran esto al usar datos de los sismómetros de la era Apolo en la luna, dos de los primeros terremotos detectados en Marte por SEIS y terremotos registrados aquí en la Tierra. Al ejecutar datos de estos mundos a través de un simulador de terremoto o sala de sacudidas, los científicos pueden experimentar por sí mismos cuán diferentes pueden ser los terremotos.

El concepto de este artista es una simulación de cómo se verían las ondas sísmicas de un marsquake a medida que se mueven a través de diferentes capas del interior marciano. Imagen vía NASA / JPL-Caltech / ETH Zurich / Van Driel.

En pocas palabras: el nuevo video compara marsquakes, moonquakes y terremotos.

A través de la NASA