¿Qué es exactamente el crepúsculo?

El fotógrafo Yuri Beletsky escribió: “Estamos absolutamente encantados de presenciar una explosión de colores realmente asombrosa sobre las montañas en el parque nacional Torres del Paine en la Patagonia chilena. El momento colorido duró solo unos minutos, pero fue realmente espectacular. En algún momento tuvimos la sensación de que toda la escena estaba inundada de un suave resplandor rojo proveniente del cielo. ¡Espero que disfrutes de la vista!

Puede definir el crepúsculo simplemente como la hora del día entre la luz del día y la oscuridad, ya sea después del atardecer o antes del amanecer. Es un momento en que la luz del cielo parece difusa y a menudo rosada. El sol está debajo del horizonte, pero la atmósfera de la Tierra dispersa sus rayos para crear los colores del crepúsculo.

Tenemos crepúsculo porque la Tierra tiene una atmósfera. Parte de la luz se dispersa a través de pequeñas partículas en la atmósfera, por lo que todavía hay algo de luz en el cielo incluso después de que se haya puesto el sol.

Esta hora del día es importante por muchas razones para muchas personas, por ejemplo, astrónomos, que esperan que caiga la verdadera oscuridad para poder comenzar sus observaciones. Entonces, algunas definiciones más estrictas han evolucionado sobre el tema del crepúsculo.

Imagen vía joiseyshowaa.

Alpenglow en el crepúsculo. Imagen vía Lucy Bee.

Crepúsculo civil. Comienza tan pronto como el sol se oculta debajo del horizonte occidental. Hay suficiente luz para ver, pero la gente enciende sus luces para conducir un automóvil, y las farolas comienzan a encenderse. El crepúsculo civil termina oficialmente cuando el sol está seis grados por debajo del horizonte.

Crepúsculo náutico. Comienza cuando está bastante oscuro afuera. Por definición, el crepúsculo náutico termina cuando una línea distante de un horizonte marino deja de ser visible contra el fondo del cielo, aproximadamente cuando el sol está a 12 grados por debajo del horizonte. E incluso entonces algunas personas todavía lo llaman crepúsculo.

Crepúsculo astronómico. Termina cuando desaparecen todos los rastros del brillo del cielo. Por definición, el crepúsculo astronómico termina cuando el sol está 18 grados por debajo del horizonte. ¡Entonces los astrónomos pueden comenzar a observar las estrellas, suponiendo que no haya nubes en el camino!

Esta imagen del crepúsculo en la Tierra vista desde el espacio es una única fotografía digital de junio de 2001 a través de la Estación Espacial Internacional que orbita a una altitud de 211 millas náuticas. El sol ilumina la escena desde la derecha. Las cimas de las nubes reflejan la luz solar suavemente enrojecida que se filtra a través de la troposfera polvorienta, la capa más baja de la atmósfera nutritiva del planeta. Imagen a través de ISS Expedition 2 Crew, Gateway to Astronaut Photography of Earth, NASA.

Si pudieras ver el crepúsculo desde el espacio exterior, verías que no está marcado por un límite agudo en la superficie de la Tierra. En cambio, la línea de sombra en la Tierra, a veces llamada línea de terminación, se extiende sobre un área bastante amplia en la superficie y muestra la transición gradual a la oscuridad que todos experimentamos cuando cae la noche.

La imagen de arriba, de la Estación Espacial Internacional (ISS), muestra el crepúsculo desde una altitud de 211 millas náuticas. Las cimas de las nubes reflejan la luz solar enrojecida filtrada a través de la troposfera terrestre, la capa más baja de la atmósfera de nuestro planeta.

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Imagen vía Joe Randall.

Después de la puesta del sol. Imagen vía Lorie Vignolle-Moritz.

Antes del amanecer. Imagen vía Lorie Vignolle-Moritz.

Imagen vía Ailee Bennett Farey.

Imagen vía Cynthia Koeppe.

Crepúsculo en la playa de Waimanalo, Oahu, Hawaii, a través de Chantel Dunlap.

Guwahati, noreste de la India. Imagen vía Indrajit Dutta.

Imagen vía Catherine Fisher.

Crepúsculo desde el Monte Shasta a través de Robert Holzman.

Crepúsculo en Newport, Rhode Island a través de Dennis Chabot.

Imagen vía Stu Spencer.

Crepúsculo en Marina di Pisa, Italia, a través del amigo de Facebook EarthSky Hubert Kosmowski.

Crepúsculo en Filipinas, a través del amigo de EarthSky en Facebook, Jv Noriega.

Crepúsculo en el Reino Unido, a través de Adrian Strand, amigo de EarthSky en Facebook.

En pocas palabras: puede definir el crepúsculo simplemente como la hora del día entre la luz del día y la oscuridad, ya sea después del atardecer o antes del amanecer. Los astrónomos reconocen tres tipos de crepúsculo, que se explican en esta publicación.