¿Qué ha encontrado el rover de China en el otro lado de la luna?

Las huellas del rover Yutu-2 de China se acercan al cráter donde, según los informes, el rover ha descubierto una sustancia "similar a un gel" en el otro lado de la luna. Pocos detalles se conocen en este momento. Imagen a través del Programa de Exploración Lunar de China (CLEP) /Space.com.

¿Qué ha descubierto el rover Yutu-2 de China en el otro lado de la luna? Esa es una pregunta que mucha gente se hace después de que un informe intrigante salió de Space.com hace unos días, que hacía referencia a una sustancia "similar a un gel" descubierta en un pequeño cráter. No se conocen muchos detalles en este momento, pero hay algunas pistas posibles, según lo proporcionado por los científicos planetarios que han comentado sobre el hallazgo.

El descubrimiento fue publicado en el "Drive Diary" para Yutu-2 (literalmente "Jade Rabbit") en la publicación autorizada por el gobierno chino Our Space, el 17 de agosto de 2019. También fue tuiteado por el periódico estatal People's Daily .

Yutu-2, el seguimiento del primer rover Yutu y parte de la misión Chang'e 4, hizo el descubrimiento por primera vez el 25 de julio, día 8 de su misión. Los planes de manejo anteriores fueron pospuestos, para que los científicos pudieran observar mejor el material con los instrumentos del vehículo explorador. La rareza fue notada por primera vez por el miembro del equipo de la misión Yu Tianyi mientras revisaba imágenes de la cámara principal en el rover. Había muchos cráteres pequeños alrededor, pero uno de ellos parecía inusual, conteniendo algo con un color y brillo inesperados.

El rover Yutu-2, parte de la misión Chang'e-4 de China, descubrió una sustancia "gel" inusualmente coloreada durante sus actividades de exploración en el otro lado de la luna. Los científicos de la misión ahora están tratando de descubrir cuál es el material misterioso. ¿Qué piensas que es? pic.twitter.com/auw2F2JYvk

- People's Daily, China (@PDChina) 2 de septiembre de 2019

El material ha sido descrito como un gel, pero debe tenerse en cuenta que la apariencia real todavía no se conoce con certeza. Como otros han señalado, es posible que esta sea una traducción errónea de los informes chinos. Algunos científicos planetarios han especulado que lo que se ha encontrado puede ser el vidrio fundido por impacto de un meteorito (y la sustancia está en un cráter) o tal vez el vidrio volcánico de una antigua explosión volcánica. Ambos se han encontrado antes en la luna, incluidos los astronautas del Apolo.

Según Mahesh Anand, científico planetario de la Open University en el Reino Unido, en Newsweek :

El hecho de que se haya observado asociado con un pequeño cráter de impacto, este hallazgo podría ser extremadamente emocionante, ya que indicaría que un material muy diferente podría estar escondido debajo de la superficie superior. Esto asumiría una importancia aún mayor si este material hubiera experimentado una interacción con el hielo de agua (ya que la posibilidad de existencia de hielo de agua en los primeros metros de la región lunar del polo sur se predice sobre la base de la detección remota reciente conjunto de datos).

Como Walter Freeman, físico de la Universidad de Syracuse, también señaló:

Tenemos muchos procesos en la Tierra que causan una geología interesante: la acción del agua, el viento y el vulcanismo. Pero la luna no tiene ninguno de estos, por lo que los impactos de meteoritos son lo principal que da nueva forma a su superficie. Hay un poco de precedente para esto en la Tierra: en el sitio donde se probó la primera bomba nuclear en Nuevo México, hay un mineral vítreo llamado "trinitita" formado por el calor de la explosión. Lo mismo sucede con los impactos de meteoritos aquí.

En 1972, los astronautas del Apolo 17 descubrieron un suelo inusual de color naranja en la luna. ¿Podría el descubrimiento chino de rover ser de algo similar? Imagen vía NASA / Space.com.

En Our Space, el material se describió como significativamente diferente del suelo lunar circundante en forma y color, pero no específicamente cómo .

Tanto el material como el cráter se examinaron con el instrumento del espectrómetro de infrarrojo visible (VNIS) visible, que detecta la luz dispersa o reflejada, para revelar su composición. Como se informó anteriormente, VNIS también detectó material que se originó en el manto lunar, en el regolito de Von K rm n cráter. Ese descubrimiento fue anunciado el pasado mes de mayo.

¿Es este nuevo material el mismo o similar al que se encontró en Von K rm n crater? Todavía no lo sabemos, y todavía hay poca información para continuar. Sería extraño si realmente fuera como un gel, pero en este momento, la mayoría de los otros científicos piensan que probablemente se parece más a la fusión por impacto o al vidrio volcánico. Aún no conocemos el color específico, aparte de que es "inusual".

¿Podría ser también similar a lo que los astronautas del Apolo 17 encontraron en 1972? Descubrieron un suelo de color naranja cerca del sitio de aterrizaje de Taurus-Littrow, creado durante una erupción volcánica hace 3.64 mil millones de años.

Vista del rover Yutu-2 cuando salió del módulo de aterrizaje Chang'e-4 en enero pasado. Imagen a través de la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) / The Hindu.

Hasta ahora, no se han publicado fotos o resultados de análisis del "gel" en sí, por lo que tendremos que esperar para obtener más información.

El rover Yutu-2 ahora continuará su viaje al oeste del sitio de aterrizaje. ¿Qué más podría encontrar? Yutu-2 se lanzó en diciembre de 2018 en el módulo de aterrizaje Chang'e 4, aterrizando en la Cuenca de Akenken cerca del polo sur de la luna en enero, y es el primer vehículo explorador que explora el lado lejano de nuestro vecino celestial más cercano. Como Zou Yongliao de la Academia de Ciencias de China le dijo a Xinhua :

El otro lado de la luna tiene características únicas nunca antes exploradas en el sitio. La exploración de esta tierra virgen por Chang'e-4 podría traer descubrimientos innovadores.

Por ahora, el hallazgo del "gel lunar" sigue siendo un misterio, pero esté atento a nuevas actualizaciones cuando haya más información disponible.

En pocas palabras: el rover chino Yutu-2 ha descubierto un material inusual "similar a un gel" en el otro lado de la luna, según fuentes estatales. Pero los detalles son limitados en este momento en cuanto a lo que realmente podría ser.

Vía Space.com

Via Smithsonian.com

Vía Newsweek.com