¿Qué es una unidad astronómica?

Concepto del artista de la tierra y el sol. Una unidad astronómica = la distancia promedio entre ellos. Imagen vía NASA.

A los astrónomos les gusta enumerar las distancias a los objetos dentro de nuestro sistema solar (planetas, planetas enanos, asteroides, cometas, naves espaciales, etc.) en términos de una unidad astronómica . ¿Qué tan lejos está eso? Siga los enlaces a continuación para obtener más información sobre esta unidad básica de distancia en nuestro sistema solar.

Definición de unidad astronómica.

Distancia media del sol a cada planeta, en AU.

Distancia media del sol a algunos planetas enanos, en AU.

Distancia media al Cinturón de Kuiper, la nave espacial más lejana, Oort Cloud, en AU.

Cantidad de distancia en un año luz, en AU

Definición de unidad astronómica . Como referencia general, podemos decir que una unidad astronómica (UA) representa la distancia media entre la Tierra y nuestro sol. Una UA es de aproximadamente 93 millones de millas (150 millones de km). Son aproximadamente 8 minutos luz.

Más exactamente, una unidad astronómica (AU) = 92, 955, 807 millas (149, 597, 871 km).

La órbita de la Tierra alrededor del sol no es un círculo perfecto. Entonces, la distancia de la Tierra al sol cambia durante todo el año. Los astrónomos también dan la distancia cambiante de la Tierra durante todo el año en relación con la unidad astronómica. Por ejemplo, cuando la Tierra está en el perihelio, su punto más cercano al sol durante el año, en enero, está a aproximadamente 0, 983 UA del sol. Cuando nuestro planeta gira hacia afelio, su punto más alejado, en julio, estamos a aproximadamente 1.017 UA del sol.

Distancias desde el sol de los planetas en nuestro sistema solar, expresadas en AU Graph a través de planetsforkids.org

Distancia media (semieje mayor) del sol a cada planeta, en AU.

Mercurio: 0.387 AU
Venus: 0.723 UA
Tierra: 1.000 AU
Marte: 1.524 UA
Júpiter: 5.203 UA
Saturno: 9.582 AU
Urano: 19.201 UA
Neptuno: 30.047 UA

Fuente: Hoja de datos planetarios

Si desea averiguar las distancias de los planetas del sistema solar desde la Tierra y el sol en este momento, haga clic aquí o aquí.

Concepto artístico del planeta enano Eris, cuya distancia del sol varía de 38.255 a 97.661 au. Imagen a través de HubbleSite

Distancia media del sol a algunos planetas enanos, en AU.

Ceres: 2.767 UA
Plutón: 39, 53 UA
Eris: 67.958 UA
Sedna: 518.57 UA

Representación artística del Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort, el lejano reino helado del sistema solar. Imagen vía NASA.

Distancia media al Cinturón de Kuiper, la nave espacial más lejana, Oort Cloud, en AU.

Cinturón de Kuiper: 30 a 55 UA

La nave espacial más lejana: Voyager 1: 137.053 UA (a partir de octubre de 2016)

Oort Cloud: 5, 000 a 100, 000 AU

El círculo más grande con flecha amarilla indica un año luz de nuestro sol. La esfera amarilla más pequeña es una semana luz. La esfera amarilla más grande es un mes luz. Lea más sobre esta imagen en Wikimedia Commons.

Cantidad de distancia en un año luz, en AU

Un año luz = 63, 240 UA

En pocas palabras: a los astrónomos les gusta enumerar las distancias a los objetos dentro de nuestro sistema solar (planetas, planetas enanos, asteroides, cometas, naves espaciales, etc.) en términos de la unidad astronómica o AU. Una unidad astronómica es la distancia media aproximada entre la Tierra y el sol. Son unos 93 millones de millas (150 millones de kilómetros) u 8 minutos luz.