¿Qué es el solsticio de invierno?

En el momento en que el Sol alcanza su punto más meridional en el cielo, marca el solsticio de diciembre, el comienzo oficial del invierno en el hemisferio norte (donde se llama solsticio de invierno) y un momento de gran celebración en muchas culturas del norte.

El Sol sale hacia el este y se pone hacia el oeste en los equinoccios en marzo y septiembre. En otras épocas del año sube y baja un poco hacia el norte o el sur.
Cielo y telescopio

Los tiempos de inicio de las estaciones se rigen por el movimiento de la Tierra alrededor del Sol o, de manera equivalente, desde nuestro punto de vista, el movimiento anual del Sol en el cielo de la Tierra. El comienzo del invierno (para el hemisferio norte) se define como el momento en que el Sol se cierne sobre el Trópico de Capricornio de la Tierra (la línea de latitud 23 al sur del ecuador) antes de dirigirse al norte un momento llamado, por Norteños, el solsticio de invierno.

El Sol parece moverse hacia el norte y el sur en nuestro cielo durante el año debido a lo que algunos podrían considerar una desalineación incómoda de nuestro planeta. El eje de la Tierra está inclinado con respecto a nuestra órbita alrededor del Sol. Entonces, cuando estamos en un lado de nuestra órbita, el hemisferio norte se inclina hacia el sol y se calienta con más rayos solares directos, lo que hace que el verano. Cuando estamos en el lado opuesto de nuestra órbita, el hemisferio norte se aleja del Sol. Los rayos solares entran en una inclinación más baja a esta parte del mundo y calientan menos el suelo, lo que hace que el invierno.

El efecto es opuesto para los habitantes del hemisferio sur; para ellos, el solsticio de diciembre marca el comienzo del verano, mientras que el invierno comienza en el solsticio de junio.

Para un observador del cielo en la Tierra (en latitudes templadas del norte), el efecto es hacer que el Sol parezca moverse más alto en el cielo del mediodía cada día de diciembre a junio, y retroceder nuevamente de junio a diciembre. Un solsticio se produce cuando el Sol está en el extremo superior o inferior de su viaje; Un equinoccio llega cuando el Sol está a la mitad de cada viaje.

Como se ve desde la Tierra, durante el transcurso de un año, el Sol migra de norte a sur y viceversa. El Sol está más al norte en el solsticio de junio, más al sur en el solsticio de diciembre, y cruza el ecuador celeste en los equinoccios en marzo y septiembre.

La palabra solsticio proviene del latín solstitium : sol que significa "sol" y -stitium "detención". El solsticio de invierno marca el día más corto y la noche más larga del año. A partir de ahora, los días comienzan a hacerse más largos y las noches más cortas. En las culturas antiguas, el solsticio de invierno fue un momento propicio. Significaba el final de la disminución de las horas de luz solar y proporcionaba una sensación de renovación a medida que el Sol comenzaba su ascenso diario más alto en el cielo.

Las celebraciones del solsticio de invierno podrían ser las fiestas más antiguas del mundo. Hay más rituales conocidos asociados con este solsticio que en cualquier otra época del año. Antes de la era cristiana, los romanos llamaron a este día Dies Natalis Invicti Solis, el cumpleaños del sol no conquistado. Anteriormente en Roma era la época de Saturnalia, una fiesta notoriamente salvaje. En 46 a. C., el solsticio de invierno cayó alrededor del 25 de diciembre. A pesar de las reformas del calendario, estas celebraciones, y la celebración de la Navidad por parte de los primeros cristianos, permanecieron bloqueadas hasta el 25.