¿Qué hace un arco iris rojo?

Ver más grande. El | Doble arco iris rojo el 21 de julio de 2015, por Steve Lacy, cerca de Las Cruces, Nuevo México.

Es raro ver un arcoiris rojo. Solo he visto uno en todas mis décadas de observación del cielo ... aunque, lo admito, vivo en un lugar donde no llueve mucho. Vi mi único arco iris rojo temprano una mañana hace décadas, alrededor del amanecer, mientras conducía por el camino de tierra que conduce desde Chaco Canyon en Nuevo México. Ese es un lugar tan mágico, y me imaginé en ese momento que la magia del cañón ayudó a crear el arco iris rojo. No tan.

Les Cowley, del gran sitio web Atmospheric Optics, dice que los arcoíris rojos se crean cuando hay un sol bajo, por lo que, dice, el azul y el verde de sus rayos se debilitan al dispersarse durante el largo viaje a través de la atmósfera. De esa manera, los arcoiris rojos son similares a los amaneceres y atardeceres rojos. Les explicó:

Los rayos del atardecer y el amanecer recorren largos caminos a través de la atmósfera inferior donde están dispersados ​​por las moléculas de aire y el polvo. Los azules y verdes de longitud de onda corta se dispersan con mayor fuerza, dejando la luz transmitida restante proporcionalmente más rica en rojos y amarillos. El resultado, gloriosas puestas de sol y arcoíris rojos.

Frances Pelletier captó este doble arcoíris rojo el 9 de febrero de 2016 en Myrtle Beach, Carolina del Sur.

En 2014, el astrofotógrafo Göran Strand de Suecia amablemente nos dio permiso para publicar la foto a continuación, que muestra un arcoíris doble ordinario (si se puede llamar arcoiris, especialmente un arcoiris doble), seguido de un arcoíris doble rojo. Ilustra cómo se hacen los arcoíris rojos. Göran le dijo a Earthsky que tomó la imagen superior por la tarde, con el sol a unos 27 grados sobre el horizonte. Tomó la foto inferior con el sol a 2 grados sobre el horizonte.

Observe dos cosas en la foto a continuación: las alturas de los dos arcoíris sobre el horizonte y sus colores.

La altura de un arco iris depende del sol. Cuanto más bajo es el sol, más alto es el arco iris. Puede ver evidencia de este hecho mirando la foto roja del arco iris, tomada cuando el sol se estaba poniendo. ¿Ves cuánto más arriba en el cielo se arquea que el otro arco iris doble?

Ver más grande. El | Göran Strand de Suecia capturó este doble arcoíris en 2014 ... y, poco después, lo capturó nuevamente cuando el sol se hundió y se convirtió en un doble arcoíris rojo. Usado con permiso. Visite el sitio web de astrofotografía de Göran o su página de Facebook.

¿Interesado en arcoiris dobles, por cierto, y en cómo se hacen los arcoíris regulares? Todos los arcoíris ocurren cuando la luz del sol brilla a través de las gotas de lluvia. Si el sol está detrás de usted, y si ve la luz del sol saliendo de muchas gotas de lluvia a la vez, verá un mosaico de luz que se extiende en un arco en el cielo: un arco iris. Los arcoiris dobles ocurren cuando la luz solar dentro de una gota de lluvia se refleja dos veces en lugar de una.

Aquí hay más fotos de arcoíris rojos de la comunidad EarthSky. ¡Gracias a todos!

Arco iris rojo al atardecer - 25 de mayo de 2015 - sobre Bluewater, Ontario, Canadá. Foto de Kelly Schenk.

Arco iris rojo sobre Roque del Conde, en la isla de Tenerife, presentado a EarthSky por Roberto Porto.

Aquí hay otra hermosa foto de un arco iris rojo, del amigo de Facebook EarthSky Jesper Kristensen. Es del 14 de agosto de 2014. Gracias, Jesper.

En pocas palabras: si está viendo una puesta de sol y hay lluvia en el aire, gire en dirección opuesta al sol y observe el escurridizo arco iris rojo. Los arcoíris rojos suceden cuando el sol está en el horizonte. Se crean por la misma razón que una puesta de sol o un amanecer se ven rojos. Cuando el sol está bajo, su luz azul y verde se debilita al dispersarse durante el largo viaje hacia sus ojos a través de la atmósfera de la Tierra. La luz roja viaja más directamente. Voila ... un arcoiris rojo.