¿Qué hace que el cielo nocturno sea oscuro?

La respuesta más simple a esta pregunta requiere que use su imaginación para imaginar nuestra estrella local, el sol, y su familia de planetas. La luz del sol se vierte hacia afuera para iluminar cada porción de nuestro sistema solar, de modo que el espacio alrededor del sol se inunda casi por completo de luz.

Pero hay lugares oscuros. Estos están en las sombras de planetas, lunas y otros objetos en órbita alrededor del sol. Y son estas sombras las que crean la noche. La sombra de la Tierra se extiende más de un millón de kilómetros en el espacio. La sombra de nuestro planeta es tan larga que puede rozar la cara de la luna durante un eclipse lunar. Los eclipses lunares son relativamente raros. Pero, todos los días, cuando la Tierra gira sobre su eje, la parte del planeta en la que estás parado gira por un tiempo para que te enfrentes a la sombra de la Tierra. Cuando te enfrentas a la sombra, es de noche. Cuando la Tierra gira para que vuelvas a mirar la dirección del sol, es de día.

En cualquier tarde despejada, puedes ver la línea curva de la sombra de la Tierra que asciende en el cielo del este. Se vuelve más alto en el este a medida que el sol se hunde debajo del horizonte occidental.