Lo que los astrónomos del sur anhelan ver en los cielos del norte

Los objetos del sur como Omega Centauri y las Nubes de Magallanes envidian a los observadores del hemisferio norte. Hoy, cambiamos las tornas y descubrimos qué les gustaría ver a los que viven en latitudes negativas en el norte.

El Doble Clúster en Perseo (NGC 869 NGC 884) califica alto en las listas de deseos de los observadores del hemisferio sur.
Chris Schur

La hierba siempre es más verde, ¿verdad? Muchos de nosotros en el hemisferio norte tenemos envidia del cielo del sur. Entramos tras Omega Centauri, las Nubes de Magallanes, 47 Tucanae, la Cruz del Sur, y hasta un día vemos la Vía Láctea de Sagitario cruzar el cenit. Los observadores debajo del ecuador tienen la mayoría de las cosas buenas, ¿verdad?

Habiendo vivido en un hemisferio durante tanto tiempo, es fácil perder la perspectiva. Es por eso que hurgué y traté de tener una idea de lo que pensaba la otra mitad. ¿Qué desean los observadores del hemisferio sur que pudieran ver en los cielos del norte? ¿Qué le mostraría a alguien de Sydney si viniera de visita?

Dado que los "sureños" tienen que soportar la oscura magnitud de 5.5 Sigma Octantis como su Estrella Polar, pensé que Polaris encabezaría la lista. Era una visita obligada para algunos, pero los grandes ganadores de votos eran notables objetos de cielo profundo: el par de galaxias M81 / 82; el Doble Clúster en Perseo (me dicen que no hay nada como en el sur); las galaxias Andromeda y Whirlpool (M31 y M51); NGC 457 (ET o Owl Cluster); NGC 7000; la nebulosa de América del Norte; M97 (nebulosa del búho); y el Gran Hércules Globular, M13. En el último, todos sabemos que no tiene una vela estándar para Omega Centauri, pero con toda la buena prensa que ha tenido durante los últimos dos siglos, sigue ocupando un lugar destacado en la lista.

El brillante par de galaxias, M81 (izquierda) y M82 en la Osa Mayor es otra vista codiciada para los observadores del sur.
Erik Guneriussen

"Por mi dinero, las mejores vistas que no son visibles desde el sur del ecuador celeste son el Double Cluster y el par M81 / M82", escribió Tony Flanders, ex editor asociado de Sky & Telescope . Estos dos fueron probablemente los más mencionados por los otros observadores que encuesté.

Para los norteños, Alpha Centauri, Proxima Centauri y la estrella triple, Alpha Crucis, se encuentran entre las estrellas individuales que nos encantaría tener en cuenta. Los observadores del cielo del sur esperan ver a Mizar, Delta Cephei (la más famosa de las variables cefeidas) y el famoso cuádruple Epsilon Lyrae (también conocido como Double Double). La mala visión a menudo estropea la vista de Epsilon, que tiene solo 15 ° -20 ° de altura en la culminación.

Esta vista del cielo del norte desde la latitud 32 ° S muestra las constelaciones del norte favoritas que luchan contra la baja altitud de la misma manera que Sagitario y Scorpius lo hacen para los norteños. Para los observadores del sur, estas son todas figuras de invierno.
Stellarium

Si bien muchas vistas del norte son visibles desde, digamos, Australia y el sur de Sudamérica, a menudo son bajas en el cielo y se ven comprometidas de la misma manera que los objetos del cielo profundo del sur son para los norteños. ¿Cuántas veces has deseado que la Nebulosa de la Laguna o la Galaxia de la Moneda de Plata (NGC 253) fueran solo 10 ° más altas, solo para salvar tus rodillas? Los sureños sufren de manera similar. Ustedes deben acercarse a la Nebulosa del Anillo (¡qué suerte tenemos de verla cerca del cenit!), La Galaxia de Andrómeda, M13, la Galaxia del Triángulo (M33) y los cúmulos abiertos de Auriga.

En el hemisferio del oso polar, Pegaso puede volar desanimado o Hércules caminando sobre sus manos, pero los observadores debajo del ecuador lo tienen mucho peor. Orión, Leo, Lyra y muchas otras constelaciones están decididamente al revés de Down Under. Glen Chapman, que vivía en Sydney, Australia (latitud –33.8 ° S), apreciaba este hecho antes de mudarse al oeste de Kansas en 2008:

Orión (arriba a la derecha) se encuentra boca abajo frente al observatorio Carnegie Las Campanas en el desierto de Atacama en Chile a la latitud 29 ° S.
Yuri Beletsky

"Como sureño trasplantado, me fascinó ver a Orión de pie". En el lado positivo, los observadores del cielo del sur pueden ver a Pegaso brincar de este a oeste con la cabeza en alto y las piernas apuntadas hacia abajo, mientras que Hércules cruza el norte con su dignidad.

Chapman continuó: "M57 estaba en lo alto de la lista porque realmente no tenemos nada en el sur para comparar. La LMC (Gran Nube de Magallanes) y SMC (Pequeña Nube de Magallanes) a menudo se promociona como muy superior. Desafortunadamente, a menos que usted estás bajo cielos oscuros y realmente no obtienes la totalidad de estos dos objetos. Con M31 obtengo prácticamente toda la galaxia en un campo de visión que se parece a la idea tradicional de una galaxia.

"M51 terminó siendo uno de los primeros objetos que observé. Me sorprendió ver dos núcleos galácticos en el ocular y sigue siendo hasta hoy un firme favorito. (La) Nebulosa de América del Norte estaba en mi lista de deseos, pero nunca pensé que lo haría. tengo la oportunidad de verlo (incluso en los EE. UU.). Un objeto realmente encantador. En general, estaba ansioso por observar e identificar las constelaciones circumpolares del norte. La Osa Mayor realmente no me impresionó. Pero realmente disfruté identificando a Cygnus y Cassiopeia. Incluso después En estos años me gusta descansar e imaginar a Cygnus como un cisne gigante, con las alas extendidas volando a lo largo de la Vía Láctea ".

Dos óvalos aurorales coronan la Tierra como se ve en esta representación el 27 de marzo de 2018. Observe cómo el óvalo del norte, incluso cuando la aurora no es particularmente activa, se cierne sobre una buena cantidad de tierra poblada, mientras que el óvalo del sur no lo hace, excepto para la Antártida
NOAA / SWPC

Si bien me he concentrado principalmente en miras telescópicas, el hemisferio norte tiene una gran carta de dibujo que el sur no tiene: acceso relativamente fácil a la aurora. Si bien tanto la aurora boreal como la aurora austral tienen intensidades prácticamente iguales, hay tierras mucho menos pobladas dentro o cerca del óvalo auroral del sur en comparación con el norte. Los observadores del cielo en Canadá, el norte de los Estados Unidos y las naciones nórdicas son testigos habituales del espectáculo, al igual que los pocos que viven o viajan a la Antártida.

Por supuesto, la aurora es visible desde Nueva Zelanda, Tasmania, el sur de Sudamérica e incluso partes de Australia, pero con menos frecuencia y, en general, menos intensidad. Todo tiene que ver con la distancia desde el óvalo. Del mismo modo, los observadores del cielo del sur que no se dirigen al norte nunca completarán el catálogo Messier con M52, M103, M97 (Owl Nebula), M76, M101, M81 / 82, y otros para siempre ocultos por un horizonte inamovible.

Aquí está mi lista de las 17 mejores vistas del cielo del norte, invisibles o comprometidas por la altitud para los observadores del sur. La mayoría llegó a través de encuestas, algunas son mías:

  • M81 / M82
  • Perseo Doble Cluster
  • Whirlpool Galaxy (M51)
  • Andromeda Galaxy (M31)
  • Molinillo de viento Galaxy (M33)
  • Gran Hércules Globular (M13)
  • Nebulosa Ojo de Gato (NGC 6543)
  • ET / Owl Cluster (NGC 457)
  • M103
  • La "W" de Casiopea (seguramente tan impresionante como la Cruz del Sur)
  • Nebulosa del anillo (M57): especialmente si estabas interesado en la estrella central a menudo buscada
  • Polaris (¡vamos, no puedes vencer a una verdadera Estrella Polar!)
  • Nebulosa del velo (NGC 6960 / NGC 6992)
  • Nebulosa de América del Norte (NGC 7000)
  • Mizar (y Alcor)
  • Perseidas y lluvias de meteoros Gemínidas. Las dos duchas anuales más fuertes y confiables tienen radiantes del norte considerablemente
  • Aurora boreal

Las constelaciones de invierno del norte cruzan bajo el cielo del norte para los espectadores en las latitudes del sur. En el lado positivo, se pueden observar en el clima de verano.
Stellarium

Para obtener una lista más extensa, pruebe Northern Objects for Southern Observers, del astrónomo aficionado Donald Pensack, una compilación de 188 pepitas del norte. Independientemente del hemisferio que llames hogar, espero que tengas la oportunidad de visitar el otro. Te garantizo que será la aventura astronómica de tu vida.