¿Qué es un eclipse penumbral de la luna?

Abril, 2013 eclipse penumbral por Stanislaus Ronny Terrance. ¿Ves el sombreado oscuro en un borde de la luna?

Fechas de eclipses lunares y solares en 2019

Próximo eclipse lunar penumbral 10 de enero de 2020

Un eclipse de luna solo puede ocurrir en luna llena, cuando el sol, la Tierra y la luna se alinean en el espacio, con la Tierra en el medio. En esos momentos, la sombra de la Tierra cae sobre la luna, creando un eclipse lunar. Los eclipses lunares ocurren un mínimo de dos veces hasta un máximo de cinco veces al año. Hay tres tipos de eclipses lunares: total, parcial y penumbral.

En un eclipse total de luna, la parte interna de la sombra de la Tierra, llamada umbra, cae sobre la cara de la luna. A mitad del eclipse, toda la luna está en sombra, lo que puede parecer rojo sangre.

En un eclipse lunar parcial, la umbra muerde solo una fracción de la luna. La mordida oscura se agranda y luego retrocede, sin llegar a la fase total.

En un eclipse lunar penumbral, solo la sombra exterior más difusa de la Tierra cae sobre la cara de la luna. Este tercer tipo de eclipse lunar es mucho más sutil y mucho más difícil de observar que un eclipse total o parcial de la luna. Nunca se saca una mordida oscura de la luna, como en un eclipse parcial. El eclipse nunca progresa para alcanzar los dramáticos minutos de totalidad. En el mejor de los casos, a mitad del eclipse, las personas muy observadoras notarán un sombreado oscuro en la cara de la luna. Otros mirarán y no notarán nada en absoluto.

Según el experto en eclipses Fred Espenak, aproximadamente el 35% de todos los eclipses son penumbrales. Otro 30% son eclipses parciales, donde parece que se ha sacado una mordida oscura de la luna. Y el 35% final llega a convertirse en eclipses totales de la luna, un evento glorioso.

Ver más grande. El | A la izquierda, una luna llena ordinaria sin eclipse. Derecha, luna llena en eclipse penumbral el 20 de noviembre de 2002. El maestro fotógrafo de eclipses Fred Espenak tomó esta foto cuando la luna estaba 88.9% sumergida en la penumbral sombra de la Tierra. No hay mordisco oscuro sacado de la luna. Un eclipse penumbral crea solo un sombreado oscuro en la cara de la luna.

En un eclipse lunar, la sombra de la Tierra cae sobre la luna. Si la luna atraviesa la oscura sombra central de la Tierra, la umbra, se produce un eclipse lunar parcial o total. Si la luna solo atraviesa la parte exterior de la sombra (la penumbra), se produce un sutil eclipse penumbral. Diagrama a través de los eclipses lunares de Fred Espenak para principiantes.

En pocas palabras: hay tres tipos de eclipses lunares: total, parcial y penumbral. Un eclipse penumbral es muy sutil. En ningún momento parece que se haya sacado una mordida oscura de la luna. En cambio, a mitad del eclipse, las personas observantes notarán un sombreado en la cara de la luna.

Así es como se ve un eclipse parcial. El astrónomo Alan Dyer lo capturó desde su casa en el sur de Alberta, Canadá, en junio de 2012. Era antes del amanecer, cerca de la puesta de la luna. Derechos de autor de la imagen Alan Dyer. Usado con permiso.

Así es como se ve un eclipse total. Este es el eclipse total del 27 de octubre de 2004 a través de Fred Espenak de la NASA, también conocido como el Sr. Eclipse. Visita la página de Fred aquí.