¿Qué es una luna nueva?

La media luna lunar más joven posible, con la edad de la luna exactamente cero cuando se tomó esta foto, en el instante de luna nueva, a las 07:14 UTC del 8 de julio de 2013. Imagen de Thierry Legault.

Cuando la luna es nueva, está más cerca de la Tierra y el sol en un mes en particular. Hay una luna nueva aproximadamente una vez al mes, porque la luna tarda aproximadamente un mes en orbitar la Tierra. La mayoría de las veces, la luna nueva pasa no frente al sol, sino simplemente cerca de nuestro cielo. Por eso, en la mayoría de los meses, no hay eclipse solar.

Por otro lado, la luna debe estar en la nueva fase para que tenga lugar un eclipse solar.

La foto de una luna nueva en la parte superior de esta página muestra la luna al pasar cerca del sol el 8 de julio de 2013. No hubo eclipse ese día; Era una luna nueva ordinaria. Por lo general, no se pueden ver lunas nuevas, o al menos no se puede sin un equipo especial y mucha experiencia en fotografía lunar. Thierry Legault pudo capturar la foto en la parte superior, la luna en el instante en que era nueva, porque la luna ese mes pasó a un lado del sol y se pudo ver la más leve luna creciente.

De cualquier manera, frente al sol o simplemente cerca de él, en el día de luna nueva, la luna viaja a través del cielo con el sol durante el día, oculta bajo el resplandor del sol.

Algunas personas usan el término luna nueva para una luna creciente delgada visible en el oeste después del atardecer. Siempre ves estas pequeñas medialunas, que se ponen poco después del sol, un día o dos después de la luna nueva de cada mes. Sin embargo, los astrónomos no llaman a estas pequeñas lunas crecientes lunas nuevas. En el lenguaje de la astronomía, esta media luna delgada se llama luna joven.

Las lunas nuevas y las lunas jóvenes son fascinantes para muchos. El Almanaque del granjero, por ejemplo, todavía ofrece información sobre jardinería en la luna. Y muchas culturas tienen vacaciones basadas en fases lunares.

Comienza a buscar la luna joven, una delgada media luna visible en el oeste después del atardecer, alrededor del 31 de agosto de 2019. Lee más.

En pocas palabras: cuando los astrónomos dicen que la luna es nueva, quieren decir que está cruzando el cielo con el sol durante el día. Las lunas nuevas generalmente no se pueden ver.

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