¿Qué hay al otro lado de la luna?

El lado lejano se parece mucho al lado cercano. Imagen a través del Estudio de Visualización Científica de la NASA.

Por Wayne Schlingman, Universidad Estatal de Ohio

Al mirar el orbe plateado de la luna, es posible que reconozca sombras y formas familiares en su rostro de una noche a la siguiente. Usted ve la misma vista de la luna que nuestros primeros antepasados ​​cuando se iluminó después del anochecer.

Solo se puede ver un lado de la luna esférica desde la Tierra: no fue hasta 1959 cuando la nave espacial soviética Luna 3 orbitó la luna y envió imágenes a casa de que los seres humanos pudieron ver el "lado lejano" de la luna por primera vez. hora.

Comparación de la primera visión de la humanidad del lado lejano lunar y la misma vista gracias a los datos de LRO 50 años después. Imagen a través del estudio de visualización científica Goddard Space Flight Center de la NASA.

Un fenómeno llamado bloqueo de marea es responsable de la visión consistente. La Tierra y su luna están muy cerca y, por lo tanto, ejercen fuerzas gravitacionales significativas entre sí. Estas fuerzas de marea ralentizan las rotaciones de ambos cuerpos. Bloquearon la rotación de la luna en sincronía con su período orbital relativamente poco después de su formación, como producto de una colisión entre un objeto del tamaño de Marte y la proto-Tierra, 100 millones de años después de la fusión del sistema solar.


El período orbital y el período de rotación de la luna son del mismo período de tiempo.

Ahora la luna realiza un viaje alrededor de la Tierra en la misma cantidad de tiempo que toma hacer una rotación alrededor de su propio eje: unos 28 días. Desde la Tierra, siempre vemos la misma cara de la luna; Desde la luna, la Tierra se detiene en el cielo.

El lado cercano de la luna está bien estudiado porque podemos verlo. Los astronautas aterrizaron en el lado cercano de la luna para poder comunicarse con la NASA aquí en la Tierra. Todas las muestras de las misiones Apolo son del lado cercano.

Buzz Aldrin desciende del módulo lunar a la superficie de la luna el 20 de julio de 1969. Imagen vía NASA.

Aunque el lado lejano de la luna no es visible desde nuestro punto de vista, y con el debido respeto a Pink Floyd, no es exacto llamarlo el lado oscuro de la luna. Todos los lados de la luna experimentan día y noche como lo hacemos aquí en la Tierra. Todos los lados tienen la misma cantidad de día y noche en el transcurso de un solo mes. Un día lunar dura aproximadamente dos semanas terrestres.

Con los satélites modernos, los astrónomos han cartografiado completamente la superficie lunar. Una misión china, Chang'e 4, actualmente está explorando la cuenca de Aitken en el otro lado de la luna, la primera misión de este tipo que aterrizó allí. Los investigadores esperan que Chang'e 4 ayude a responder preguntas sobre las características de la superficie del cráter y a evaluar si las cosas pueden crecer en el suelo lunar. Una misión israelí de financiación privada, Beresheet, comenzó como una misión para competir por el Premio Google Lunar X. A pesar de estrellarse durante un intento de aterrizaje a principios de este mes, el equipo de Beresheet aún ganó el Premio Moon Shot.

Estar protegido de la civilización significa que el lado lejano de la luna está `` radio oscuro ''. Allí, los investigadores pueden medir señales débiles del universo que de otro modo se ahogarían. Chang'e 4, por ejemplo, podrá observar la luz de radio de baja frecuencia que proviene del sol o más allá de eso es imposible de detectar aquí en la Tierra debido a la actividad humana, como las transmisiones de televisión y radio y otras formas de señales de comunicación. La radio de baja frecuencia se remonta en el tiempo a las primeras estrellas y los primeros agujeros negros, lo que brinda a los astrónomos una mayor comprensión de cómo comenzaron a formarse las estructuras del universo.

Las flechas indican la posición del módulo de aterrizaje Chang'e 4 en el piso de la luna `` Von K '' rm '' cráter. El cráter afilado detrás y a la izquierda del lugar de aterrizaje tiene 12.800 pies (3.900 metros) de ancho y 1.970 pies (600 metros) de profundidad. Imagen vía NASA / GSFC / Arizona State University.

Las misiones móviles también investigan todos los lados de la luna a medida que los científicos espaciales se preparan para futuras misiones humanas, buscando los recursos de la luna para ayudar a la humanidad a llegar a Marte. Por ejemplo, el agua descubierta por el satélite LCROSS de la NASA debajo de los polos norte y sur de la luna en 2009 puede descomponerse en hidrógeno y oxígeno y usarse como combustible y respiración.

Los investigadores se están acercando a explorar los cráteres polares de la luna, algunos de los cuales nunca han visto la luz del día literalmente. Son profundos y están en el lugar correcto para nunca dejar que el sol brille sobre el piso del cráter. Ciertamente, hay partes oscuras de la luna, pero todo el lado lejano no es una de ellas.

Wayne Schlingman, Director del Planetario Arne Slettebak, The Ohio State University

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

En pocas palabras: ¿Qué hay al otro lado de la luna?