Cuando el anochecer desciende en Stellafane

Un día deslumbrante saludó a la editora de observación de S&T, Diana Hannikainen, cuando asistió a la Convención de Stellafane en agosto pasado, pero fue la cúpula del cielo nocturno la que realmente brilló.

Stellafane No puedo dejar de decir la palabra. Stellafane Desde el latín s tella, o estrella, y fanum, santuario o templo, la Convención Stellafane hace honor a su nombre it es una verdadera congregación de apasionados devotos de la fabricación de telescopios y astronomía.

Cuando el anochecer descendió sobre Stellafane, el campo de observación burbujeó en una ráfaga de actividad.
Diana Hannikainen

Hace unas semanas, asistí a la 83ª Convención de Stellafane. Acababa de completar un año completo en Sky & Telescope, cuando se me presentó la oportunidad de dirigirme a las verdes colinas de Vermont y unirme a las multitudes apasionadas de fabricantes de telescopios y astrónomos aficionados.

Atentamente, frente a la Casa Club, bebiendo en la atmósfera en la 83ª Convención de Stellafane.
Diana Hannikainen

Después de conducir por un camino de tierra bastante empinado, fui recibido por una pancarta imposiblemente rosada suspendida de las ramas verdes con las palabras `` Bienvenido a Stellafane ''. Llegué a mitad del día y el sol brillaba positivamente. . Estacioné el auto, pegué la placa con el nombre (rosa) en mi solapa y salí a explorar. Caminé hacia el campo de observación justo al lado del Observatorio McGregor, donde un bosquecillo de telescopios estaba amorosamente envuelto en sus cubiertas protectoras, aparentemente erizado por la anticipación de la próxima acción nocturna. Salpicando los bordes exteriores del campo había carpas coloridas, cada una con un astrónomo dormitando o dos recuperándose después de una larga noche de observación, o eso imaginé. Todo parecía tan acogedor que lamenté no haber hecho arreglos para acampar durante la noche.

La cima de la colina es un lugar encantador. No solo se encuentra la casa club (¡muy rosa!), Sino que también se puede visitar el telescopio Porter Turret con su diseño peculiar: el espejo primario está acunado en un brazo fuera del domo.

El telescopio Porter Turret tiene un diseño peculiar que presenta el espejo primario al final de un brazo externo.
Diana Hannikainen

Este año, un punto focal fue la ceremonia de inauguración del Observatorio Andrew E. Simoni que alberga el funcionamiento del Espectrohelioscopio Cook. Fue un evento muy conmovedor, con miembros de la familia que recordaban la pasión que Andrew Simoni tenía por la astronomía aficionada con anécdotas personales, y el nieto de George Ellery Hale, Simon Hale, hablando. El corte de la cinta (rosa) fue realizado por tres generaciones de Simonis: el hijo de Andrew, su nieta y su bisnieta.

Mi lugar favorito en la colina debe ser "M44", un cobertizo conocido por estar infestado de abejas. . . (¡humor de astrónomos no tan irónico!)
Diana Hannikainen

Cuando la tarde se disolvió en el anochecer y la gente regresó de la cena, los jardines comenzaron a zumbar. Las cubiertas fueron barridas, dejando al descubierto sus cuerpos delgados a los elementos, y se sacaron cartas estelares, tanto en versión de papel como en dispositivos. Al anochecer, el campo de observación se transformó en una colmena de actividad. Los observadores hablaron entre sí, los ámbitos se apuntaron en diferentes direcciones, y un flujo constante de personas continuó llegando. El telescopio McGregor estaba dirigido a Júpiter, y los ansiosos espectadores se alinearon para echar un vistazo al majestuoso planeta. El cielo nocturno estaba abierto para observar.

El pico de las Perseidas aún estaba a dos noches de distancia, pero varios meteoritos ya adornaban los cielos sobre Stellafane. Y seguí extrañándolos. Como lo supe Bueno, lo supe gracias a la reacción humana más conmovedora y primitiva al presenciar un fenómeno natural impresionante. Estaba mirando a través de mis binoculares, y probablemente murmurando para mí mismo acerca de algo u otro, cuando un jadeo colectivo de asombro se extendió por las multitudes de observación. Cientos de voces crecieron juntas. Pensé que era solo en los dibujos animados que la gente realmente pronunciaba "Oooh y" Aaah ". No es así. Definitivamente había audibles Oooh y Aaah mientras me prometía a mí mismo en voz baja que no me perdería el siguiente.

Pasé el siguiente cuarto de hora escaneando los cielos, decidida a no distraerme. Fue tan impresionante estar bajo esa inmensa cúpula de cielo que quería mirar a todos lados al mismo tiempo. Solo por un segundo puse los binoculares en mis ojos. . . y bum. Oooh y Aaah resonaron en la noche. ¡Obviamente mi tiempo estaba bastante apagado esa noche! Puse los binos de nuevo en su estuche para no volver a ser tentado, conversé con varias personas, me deleité con los cielos oscuros y la aparición gradual de la Vía Láctea, me encantó el hecho de que alguien estaba jugando "Shine on you Crazy" de Pink Floyd Diamante "en algún lugar en la oscuridad por su alcance, y me pregunté en qué diamante se estaban enfocando. Estaba a punto de averiguarlo, cuando un meteorito chisporroteó por el cielo. Y mi voz estaba entre las que exclamaban "Oooh" porque yo también lo había visto, y yo también había sido abrumado por la maravillosa belleza de este fugaz fenómeno.