Cuando Júpiter y Saturno se encuentran

Concepto artístico de Júpiter y Saturno en diciembre de 2020, visto desde una perspectiva espacial. Tenga en cuenta que, el 16 de diciembre de 2020, la luna también será parte de la vista. Gráfico a través de Jay Ryan en ClassicalAstronomy.com.

Reimpreso con permiso de Jay Ryan en ClassicalAstronomy.com

Nota del editor: Los astrónomos usan la palabra conjunción para describir reuniones de planetas y otros objetos en la cúpula de nuestro cielo. Cuando dos objetos están en conjunción en nuestro cielo, se ubican a lo largo de la misma línea de visión en el espacio, como se ve desde la Tierra. Júpiter y Saturno tienen una conjunción cada 20 años. El próximo será el 21 de diciembre de 2020. Entre ahora y entonces ... ¡mira a Júpiter y Saturno acercarse en nuestro cielo!

Júpiter ha estado dominando el cielo nocturno todo el verano. Si nunca has visto a Júpiter antes, es posible que te sorprenda el brillo resplandeciente y brillante de este objeto. Los planetas se encuentran entre las "estrellas" más brillantes del cielo nocturno, y Júpiter es el cuarto objeto más brillante visible desde la Tierra, después del sol, la luna y Venus. Si estás en el hemisferio norte, busca a Júpiter sobre el horizonte sur en el cielo de la tarde después de que caiga la noche; Si estás en el hemisferio sur, mira más cerca de arriba. No te puedes perder Júpiter; Es más brillante que cualquier estrella. Júpiter está pasando actualmente por la constelación de Scorpius, y se encuentra en la esquina superior izquierda de la brillante estrella Antares en Scorpius.

También compartiendo el cielo nocturno con Júpiter en la temporada actual está el planeta Saturno, que actualmente pasa por la constelación de Sagitario, la próxima constelación al este de Scorpius. Saturno no es tan brillante como Júpiter, pero sigue siendo comparable en brillo a las estrellas más brillantes del cielo.

Saturno es un objeto sorprendente incluso en pequeños telescopios de aficionados, ya que sus famosos anillos son fáciles de ver. Júpiter en sí también es muy genial, con las cuatro lunas galileanas fácilmente visibles incluso en los ámbitos más pequeños. Si bien aún es verano, todos deben visitar un club de astronomía local, un planetario u observatorio para ver estos objetos. Todas estas organizaciones tienen eventos públicos donde las familias pueden visitar y mirar a través de 'ámbitos. Consulte esta base de datos de búsqueda de la revista Sky & Telescope para encontrar una en su área.

Una de las características de los planetas es que todos se encuentran a lo largo de la eclíptica, que es un círculo en el cielo que corresponde aproximadamente al plano del sistema solar. Entonces, cada mes, la luna pasa por cada uno de los planetas. Dado que Júpiter y Saturno están actualmente tan juntos, busca que la luna pase entre estos planetas en un lapso de noches sucesivas. Así es como apareció la escena el mes pasado, en julio de 2019.

Así se veían Júpiter y Saturno el mes pasado, julio de 2019, cuando la luna pasó cerca. Gráfico a través de Jay Ryan en ClassicalAstronomy.com.

Una escena similar se repetirá este mes, cuando la creciente luna gibosa pase cerca de Júpiter la noche del viernes 9 de agosto. Al día siguiente, sábado, aparecerá la luna entre Júpiter y Saturno. Para el domingo por la noche, 11 de agosto, la luna habrá cambiado más hacia el este, pareciendo acercarse a Saturno. La conjunción de la luna (o la alineación más cercana) con Saturno ocurrirá muchas horas más tarde, cuando sea de día sobre los observadores de los EE. UU. pasa sobre el planeta, bloqueando la vista por un tiempo.