¿Dónde están los transbordadores espaciales ahora?

La mayoría de las misiones de la NASA terminan cuando sus equipos se lanzan al espacio profundo, se estrellan en el océano o quedan atrapados en un pozo de arena en territorio marciano (los saludamos, Opportunity). Pero cuando la agencia espacial hizo un alto en las misiones del transbordador espacial, los miembros restantes de su flota aún estaban en buenas condiciones de trabajo.

Naturalmente, los transbordadores necesitaban un hogar. En abril de 2011, el administrador de la NASA, Charles Bolden, anunció los nuevos lugares de descanso donde los vehículos espaciales cansados ​​y transitados podrían descansar en sus merecidos laureles y disfrutar de la admiración pública. Aunque Discovery, Atlantis y Endeavor todavía llaman hogar al Centro Espacial Kennedy, el 11 de octubre el Centro de Ciencias de California (CSC) obtuvo documentos de propiedad para Endeavor, lo que marca un gran paso en los viajes finales de los transbordadores. Aquí hay un vistazo a cada lanzadera y dónde termina:

Endeavour aterriza después de la misión STS-72 en 1996. Crédito de la imagen: NASA

Endeavour, el bebé de la flota, fue construido en 1991 como un reemplazo para el Challenger, que en 1986 explotó 73 segundos después del lanzamiento en su décimo vuelo. Endeavour se construyó en California y, por lo tanto, se jubila adecuadamente allí. El CSC lanzó una recaudación de fondos en línea para recaudar dinero para transportar Endeavor a casa. Actualmente, el Centro alberga la cápsula espacial Gemini 11, que estableció un nuevo récord de altitud cuando se lanzó en 1966, y un traje espacial usado en la misión Apolo 16 a la luna. Curiosidades : Endeavour lleva el nombre del primer barco comandado por el explorador británico del siglo XVIII James Cook, que lleva el notable honor de hacer el primer viaje de larga distancia sin muerte por escorbuto.

Discovery se baja a su plataforma de lanzamiento mediante grúa antes de STS-124. Crédito de imagen: NASA / Jim Grossmann

Discovery llegó al Centro Espacial Kennedy a fines de 1983, solo un año después del Challenger. Y ahora está en Kennedy, específicamente en Orbiter Processing Facility-1, en espera de la reinstalación de su sistema de maniobra orbital derecha. Una vez que esté listo, Discovery será transportado al Centro Steven F. Udvar-Hazy en Virginia, un hangar cerca del Aeropuerto Internacional Washington Dulles que alberga algunas de las reliquias más impresionantes del Museo Nacional del Aire y del Espacio, incluido el Blackbird Lockheed SR-71, el El jet más rápido del mundo. Curiosidades : en el lanzamiento, Discovery pesaba casi 3, 5 toneladas menos que su predecesor Columbia, el transbordador más antiguo, que se desintegró en la atmósfera de la Tierra al volver a entrar en 2003.

Atlantis y su tripulación capturan el Aurora Australis durante STS-135, la última misión del transbordador espacial. Crédito de imagen: NASA

Atlantis, que actualmente espera pacientemente en el Centro de Procesamiento de Orbitadores de Kennedy-2, no tiene mucho que viajar. Este transbordador fue entregado a Kennedy en 1985, y allí permanecerá, en el Complejo de Visitantes de Kennedy, hogar del Salón de la Fama de los Astronautas de los Estados Unidos. Atlantis realizó 33 vuelos, y cuando aterrizó al finalizar la misión STS-135 en julio, marcó el final de todo el programa de transporte. Trivia : Las llamadas de atención a los astronautas del STS-135 incluyeron "Rocket Man" de Elton John, "Man on the Moon" de REM y "Good Day Sunshine" de los Beatles, además de mensajes personales de Paul McCartney y el propio Rocket Man .

Enterprise se somete a pruebas en preparación para el primer vuelo de enlace, Columbia

Enterprise es el padre del programa del transbordador espacial, el primer orbitador y los terrenos de prueba para la flota que siguió. El transbordador soportó tres pruebas de taxi, ocho vuelos cautivos y cinco vuelos gratuitos, lo que permitió la existencia de sus sucesores. Se mudará de su hogar actual en el Centro Udvar-Hazy al Intrepid Sea, Air and Space Museum en Nueva York para dar paso a Discovery. Curiosidades : los científicos pretendían que Enterprise llevara el nombre estoicamente patriótico Constitución, en honor al bicentenario del documento, pero Trekkies logró convencer a la Casa Blanca de que lo nombrara como el barco interestelar ficticio del programa.

Para seguir los transbordadores, busque actualizaciones periódicas de la NASA aquí.

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Dan Brandenstein en el vuelo final del transbordador espacial Endeavour