¿Dónde se han ido todos los cometas?

Parece una eternidad desde que apareció un cometa brillante. Nos fijamos en las perspectivas actuales y futuras.

Cometa 29P / Schwassmann-Wachmann 1 el 2 de julio de 2019, aproximadamente dos semanas después de su arrebato más reciente. El cometa se encuentra en el cielo de la mañana.
Alfons Diepvens

Si sientes que falta algo en tu vida astronómica, puede ser un cometa. ¿Cuándo fue la última vez que viste uno? Han sido pocos y distantes desde los meses de invierno. Si bien previmos la escasez que se avecina a principios de este año, asumimos (o al menos lo hice) que se descubrirían uno o dos objetos nuevos para engordar la despensa. De hecho, se han encontrado dos docenas de nuevos cometas hasta el 1 de julio, pero ninguno ha alcanzado la visibilidad en telescopios aficionados.

¡Cuelga ahí! Como un sobreviviente del Ártico que busca arándanos, pasé la semana pasada buscando cometas y trayendo buenas noticias. Al menos tres son visibles actualmente en telescopios de 8 pulgadas y más grandes y el pronóstico para la caída se ve bien.

Atrapa al cometa Lemmon (C / 2018 R3) al final del crepúsculo mientras puedas. Se encuentra bajo en el cielo del norte debajo de las patas del Gran Oso en Lynx. El norte está arriba y se muestra que las estrellas aumentan 10. Las posiciones se marcan cada 3 días a las 5 h UT para este y todos los gráficos a continuación. Haga clic para ampliar y guardar.
SkyMap de Chris Marriott con adiciones del autor

El más brillante es Lemmon (C / 2018 R3), visible muy bajo en el cielo del norte al final del crepúsculo vespertino. Lo observé el 27.2 de junio UT en mi reflector de 15 pulgadas con una magnitud de 10.8. Se mostró como un resplandor difuso y grande de aproximadamente 3'– 4 'de ancho con un grado de condensación, o "DC" (compacidad), de 2 en una escala de 0 (totalmente difusa) a 9 (en forma de estrella). Si tiene un filtro Swan Band, que mejora las emisiones de carbono molecular de un cometa, encontrará que proporciona un buen aumento de contraste en este. La baja altitud de Pity Lemmon: también se dirige hacia el sur y se desvanece lentamente. Eso significa que querrás saltar sobre este objeto de inmediato para una última y mejor mirada antes de que la luz de la luna lo hiera mortalmente.

Esta foto del cometa Africano, tomada la mañana del 2 de julio de 2019, se parece mucho a su impresión visual: un objeto pequeño y condensado sin cola.
Alfons Diepvens

El futuro parece más brillante para el cometa Africano (C / 2018 W2). Aunque manso en este momento, su estrella está en ascenso. Lo encontrarás en Camelopardalis, no lejos de Perseo. Al final del crepúsculo, Africano se encuentra justo después del nadir, a unos 10 ° -15 ° de altura en el cielo del norte, pero sube a 30 ° por la luz temprana del amanecer. Lo vi el 28.2 de junio UT en magnitud 12.5 con un coma moderadamente condensado de 1.5 'de diámetro (DC = 4) con un aumento de 142x. No respondió al filtro Swan.

El cometa Africano (C / 2018 W2) se ilumina lentamente mientras se pasea por Camelopardalis este mes. Se ve mejor en el cielo del noreste antes del comienzo del amanecer. Las estrellas se trazan a magnitud 9.5 con marcas de verificación cada 3 días. Haga clic aquí para ver un mapa detallado de julio con estrellas de magnitud 13.
Mapa del cielo de Chris Marriott con adiciones del autor

Cuando regresé 90 minutos después pude discernir el movimiento hacia el sur. Por ahora, el cometa se está arrastrando lentamente; El mes que viene acelera de Camelopardalis a Perseo como en una misión. El perihelio se produce el 5 de septiembre y se espera una magnitud máxima de alrededor de 10 a fines de septiembre, cuando Africano pasa más cerca de la Tierra a una distancia de 0.5 au. Este cometa no tiene otro lugar a donde ir que subir, así que vigílelo.

El tercer cometa que tuve el placer de ver esta temporada es el siempre animado e impredecible 29P / Schwassmann-Wachmann. Normalmente alrededor de la magnitud 14, sufre estallidos de rutina cuando los gases subterráneos entran en erupción a través de la corteza calentada por el sol que puede aumentar su brillo hasta 10, 000 veces. Cuando está atrapado en una explosión reciente, 29P parece una pequeña nebulosa planetaria de novena o décima magnitud. Su arrebato más reciente, uno menor, ocurrió a mediados de junio. El 28.3 de junio UT me levanté justo antes del amanecer para espiar el cometa en el centro de Piscis a una altitud de 33 °. Fue muy débil con una magnitud de 13.0 y un coma moderadamente condensado (DC = 3) de 45 ″ a 245 × en el de 15 pulgadas.

El cometa 29P / Schwassmann-Wachmann recorre Piscis 10 ° al este de Gamma (γ) Pegasi (Algenib) durante el verano y el otoño. Marcas de verificación cada 3 días con estrellas de magnitud 11.5.
SkyMap de Chris Marriott con adiciones del autor

Pero nunca se sabe cuándo podría explotar. El monitoreo regular significa que puede ser el primero en ver el próximo estallido brillante, un evento que ocurre varias veces al año y una de las mayores emociones para los observadores de cometas.

El cometa ASASSN (C / 2018 N2) se lanza desde Cetus norte hacia Aries este verano, ya que se ilumina lentamente y se coloca mejor para ver en el cielo antes del amanecer. Las estrellas se muestran a una magnitud de 10.5 con marcas de verificación en intervalos de 3 días.
SkyMap de Chris Marriott con adiciones del autor

Otro cometa de 13a magnitud, ASASSN (C / 2018 N2), actualmente enterrado en la cabeza de Cetus, se dirige hacia el norte y gradualmente está mejor ubicado para su visualización. Aunque en este momento está demasiado bajo de mi ubicación debido a una estrecha elongación solar y a las primeras crepúsculos, animo a los observadores en el centro de los EE. UU. Y a los puntos del sur para que vayan después de este a finales de este verano, ya que el otoño aumenta lentamente a magnitud 11.

¿Quién será el primero en informar sobre P / 2008 Y12? Se mueve desde Microscopium a través de las aguas estancadas de Sagitario este verano en una tendencia de brillo constante. Estrellas de magnitud 9 con marcas cada 3 días.
SkyMap de Chris Marriott con adiciones del autor

Luego está SOHO (P / 2008 Y12), haciendo su tercer regreso desde el descubrimiento. Aunque bajo en el cielo del sur desde latitudes medias del norte, el cometa se está iluminando rápidamente. Previsto en magnitud 12.5 esta semana, podría llegar a 11.5 a mediados de mes y 10.5 a fin de mes, ya que acelera desde Microscopium a través de Sagitario en Corona Australis. Hasta el momento, no he visto ninguna observación publicada, aunque debería ser visible desde el centro y el sur de los EE. UU. En ámbitos de 10 pulgadas y más grandes bajo cielos oscuros. Echa un vistazo y avísanos si lo ves.

Al llegar el verano y principios del otoño, los observadores del hemisferio sur pueden incluso detectar P / 2008 Y12 en binoculares bajos en el oeste al final del crepúsculo cuando alcanza la magnitud 8 o mejor. Finalmente, debemos vigilar PanSTARRS (C / 2017 T2). Ahora en Tauro en magnitud 14 sin observaciones recientes en su haber, aumentará lentamente en luminosidad y romperá la barrera de magnitud 12 a principios de octubre mientras rastrea a través de Auriga. A fines de noviembre, cuando esa constelación se alza en el cielo oriental, el cometa debería ser fácilmente visible en telescopios de 6 pulgadas y más grandes de magnitud 10. Su apogeo llega en la primavera de 2020 cuando coquetea con la octava magnitud, navegando por el cielo del norte mientras Las primeras flores florecen debajo.

De acuerdo, ninguna de estas bolas fuzz se acerca al estado de Hale-Bopp, pero es divertido seguir cualquier cometa. Puedes ver los cambios semanales (a veces diarios) en su apariencia y visitar lugares en el cielo que de otro modo no explorarías. Es como salir con ese amigo que conoce todos los lugares geniales para ir en la ciudad.

Para actualizaciones de cometas, recomiendo los siguientes sitios:

  • Información semanal de Seiichi Yoshida sobre cometas brillantes
  • Lista de correo de observaciones de cometas
  • Base de datos de observación de cometas
  • Cometas brillantes en astro.vanbuitenen.nl