¿Por qué los pájaros se estrellan contra las ventanas?

Este comportamiento se observa en todo el mundo. Esta serie muy genial de fotos de un Wagtail gris frente a su reflejo fueron tomadas en la India. Foto vía Ganesh Mani Pradhan & Son.

Cada primavera aquí en EarthSky, recibimos preguntas como esta:

Las aves siguen chocando contra nuestra ventana. ¡Es tan triste! ¿Por qué los pájaros hacen esto y por qué puedo evitarlo?

Según la Sociedad Audubon, hasta mil millones de aves mueren cada año en los Estados Unidos debido a colisiones con ventanas.

Imagen vía Susan Spear / Cornell Lab.

¿Por qué los pájaros chocan contra las ventanas? Por un lado, las aves no ven el mundo como lo hacen los mamíferos. A veces las aves no perciben las ventanas como una barrera. En cambio, los reflejos en vidrio los ven como un espacio abierto, por lo que vuelan a toda velocidad hacia la ventana.

Imagen vía Mary Coolidge.

Además, lo que reconocemos como solo un reflejo en una ventana podría parecer otro pájaro para un pájaro.

La mayoría de las aves que están activas durante el día tienen ojos a ambos lados de la cabeza. Esto les da un amplio campo de visión, una ventaja para detectar depredadores. Pero esta ventaja se produce a expensas de la percepción de profundidad, que depende de campos de visión superpuestos formados por ambos ojos. La falta de percepción de profundidad podría contribuir a la creencia errónea de las aves de que el reflejo que ve es otro pájaro.

Imagen a través del blog Mike's Birding

Además, las aves perciben los colores de manera diferente a los mamíferos. Es probable que las aves puedan ver colores e intensidades más allá de lo que la gente puede ver. Para los ojos de un pájaro, el reflejo en la ventana puede ser lo suficientemente brillante como para parecer un pájaro real.

Es posible que note que la mayoría de los choques de ventanas de pájaros ocurren en primavera. Esto se debe en parte a que la primavera es la primera mitad de la temporada de reproducción, cuando las aves machos definen y defienden los territorios. Sus ventanas pueden estar dentro del territorio seleccionado de un pájaro. El pájaro ve su propio reflejo como un intruso, por lo que ataca.

Aquí hay otra razón por la cual los accidentes pueden ocurrir más en primavera. Ese es también el comienzo de la temporada de migración. Durante marzo, abril y mayo, muchas especies migratorias se están moviendo hacia el norte para establecer territorios de reproducción. Por lo tanto, hay mucho movimiento de aves que aumentaría la probabilidad de golpes de ventana.

Puedes intentar cortar las formas de los pájaros y colocarlos en tus ventanas. Imagen vía dailydanny.com

¿Cómo puedes evitar que los pájaros se estrellen contra tus ventanas?

No es fácil. Cerrar las cortinas o cortinas no funcionará ya que el pájaro aún podrá ver reflejos.

Aquí hay algunas cosas que puedes probar:

- Cubra el vidrio en el exterior con mosquiteros o redes al menos a 3 pulgadas del vidrio, lo suficientemente tenso como para hacer rebotar a las aves antes de que puedan golpear el vidrio.

- Mueve tus comederos para pájaros. Coloque comederos para pájaros a menos de 3 pies o más de 30 pies de distancia de las ventanas.

- Coloque calcomanías directamente en el exterior de las ventanas para romper los reflejos. Las calcomanías deben colocarse mucho más densamente de lo que sugiere el fabricante, idealmente siguiendo la regla 2 × 4.

- En la primavera y el otoño, las brillantes luces de la ciudad confunden a las aves que migran durante la noche al atraerlas a las ciudades y ocultar sus ayudas a la navegación. Una vez atrapados en el laberinto de ventanas de la ciudad, pueden golpear ventanas directamente o rodear edificios hasta colapsar por el agotamiento. Para ayudar a evitar golpes de ventanas durante la migración, asegúrese de que sus accesorios de iluminación exteriores estén bien protegidos y no produzcan deslumbramiento deslumbrante.

- Los árboles o arbustos plantados muy cerca y delante de las ventanas pueden ayudar a interrumpir o reducir los reflejos. Esto puede ayudar a que la ventana sea menos evidente para las aves.

- Deje que sus ventanas se mantengan sucias: ¡son más visibles de esa manera!

En pocas palabras: por qué los pájaros se estrellan contra las ventanas.

Leer más: Por qué los pájaros golpean Windows y qué puedes hacer para prevenirlo, del Laboratorio de Ornitología de Cornell