¿Por qué los gatos no pueden resistir (incluso una caja falsa)

¿Lo mejor para una caja escondite? Imagen vía Maggie Villiger.

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Por Nicholas Dodman, Universidad de Tufts

Twitter ha estado en llamas con personas asombradas por los gatos que parecen obligados a estacionarse en cuadrados de cinta marcados en el suelo. Estos felinos parecen impotentes para resistir la llamada del #CatSquare.

Esta fascinación en las redes sociales es una variación de una pregunta que escuché una y otra vez como panelista en la serie "Las mascotas más lindas de América" ​​de Animal Planet. Me pidieron que mirara video tras video de gatos trepando a cajas de cartón, maletas, fregaderos, contenedores de plástico, armarios e incluso floreros de cuello ancho.

"Eso es tan lindo ... pero ¿por qué crees que ella hace eso?" Siempre fue la pregunta. Era como si cada incidente de escalar o apretar tuviera una explicación completamente diferente.

No lo hizo. Es solo un hecho de la vida que a los gatos les gusta meterse en espacios pequeños donde se sienten mucho más seguros y seguros. En lugar de exponerse al clamor y al posible peligro de espacios abiertos, los gatos prefieren acurrucarse en áreas más pequeñas y más delimitadas.

Los gatitos se acurrucan de forma segura por sus madres. Imagen a través de Shutterstock.

Cuando eran jóvenes, solían acurrucarse con su madre y sus compañeros de camada, sintiendo el calor y el contacto relajante. Piense en ello como una especie de pañales. Creemos que el contacto cercano con el interior de la caja libera endorfinas, sustancias similares a la morfina de la naturaleza, que causan placer y reducen el estrés.

Junto con Temple Grandin, investigué el efecto reconfortante de la "presión lateral lateral". Descubrimos que el fármaco naltrexona, que contrarresta las endorfinas, revirtió el efecto soporífero de apretar suavemente a los cerdos. Abrazos, alguien?

También recuerde que los gatos hacen nidos: áreas pequeñas y discretas donde las madres gatas dan a luz y brindan refugio a sus gatitos. Tenga en cuenta que ningún comportamiento es completamente exclusivo de un sexo en particular, ya sea castrado o no. Los espacios pequeños se encuentran en el repertorio de comportamiento de los gatos y, en general, son buenos (a excepción del transportador de gatos, por supuesto, que tiene connotaciones negativas, como viajes en automóvil o una visita al veterinario).

Una variación de este tema ocurre cuando la caja es tan superficial que no proporciona todas las comodidades que podría tener.

O, de nuevo, la caja puede no tener paredes, sino simplemente ser una representación de una caja, digamos un cuadrado pegado en el suelo. Esta caja virtual no es tan buena como la real, pero es al menos una representación de lo que podría ser, si solo hubiera una caja cuadrada real para acurrucarse.

Esta caja virtual puede proporcionar una sensación de seguridad y comodidad psicosomática fuera de lugar.

El problema de los gatos en cajas fue puesto a prueba por investigadores holandeses que dieron refugios a los gatos como refugios. Según el estudio, los gatos con cajas se adaptaron a su nuevo entorno más rápidamente en comparación con un grupo de control sin cajas: la conclusión fue que los gatos con cajas estaban menos estresados ​​porque tenían un agujero de cartón para esconderse.

La disponibilidad de una caja acogedora es parte de un espacio bien equipado para un gato. Imagen vía Lisa Norwood / Flickr.

Que esta sea una lección para todos los gatos: los gatos necesitan cajas u otros recipientes para fines de enriquecimiento ambiental. Los agujeros escondidos en lugares elevados son aún mejores: estar en lo alto proporciona seguridad y una vista panorámica del mundo, por así decirlo.

Sin una caja real, un cuadrado en el suelo puede ser la mejor opción para un gato, aunque es un pobre sustituto de la cosa real. Ya sea una caja de zapatos, una bolsa de compras o un cuadrado en el suelo, probablemente le da a un gato una sensación de seguridad que el espacio abierto simplemente no puede proporcionar.

Nicholas Dodman, profesor emérito de farmacología conductual y comportamiento animal, Cummings School of Veterinary Medicine, Tufts University

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lee el artículo original.