¿Por qué cantan los pájaros?

Euphonia ( Euphonia gouldi ), de espalda verde oliva, macho, fotografiado en Costa Rica. Imagen vía Andy Morffew.

Por David Steadman, Universidad de Florida

Las aves son algunas de las criaturas más atractivas de la tierra. ¿A quién no le gusta ver a un arrendajo azul, un cardenal o una oropéndola de Baltimore ocupados de sus asuntos?

Pero la belleza de las aves no es solo su aspecto, sino también sus ruidos. Las canciones de pájaros se encuentran entre los sonidos más distintivos y musicalmente satisfactorios de la naturaleza. ¿Por qué los pájaros gastan tanto tiempo y energía cantando?

Hay dos propósitos principales, y están conectados. Primero, los pájaros machos cantan para marcar territorios. Un pájaro cantando dice: "Este lugar es mío, y estoy dispuesto a defenderlo, especialmente de otros de mi especie". Puede patrullar su espacio elegido y cantar a menudo, ya sea desde el medio o desde los bordes de lo que considera su territorio

El segundo propósito del canto es atraer a una pareja para anidar. Las aves hembra a menudo eligen a sus compañeros en base a una combinación de señales visuales y vocales. Incluso los pájaros machos con un hermoso plumaje de la temporada de reproducción pueden tener problemas para encontrar parejas si sus canciones no están a la altura.

Cada especie de ave generalmente tiene su propia canción única. Eso permite que un pájaro individual escuche una canción y reconozca si el cantante es de su propia especie.

Las aves son más vocales durante la temporada de anidación. Por ejemplo, en Florida, donde vivo, los cardenales viven todo el año. Por lo general, comienzan a cantar en enero, solo unas semanas después de que los días comienzan a alargarse. Después de que termina el período de anidación, las aves cantan mucho menos y sus territorios se rompen.


Los observadores de aves pueden aprender a reconocer diferentes especies de aves memorizando los patrones sónicos de sus canciones.

Muchas especies de aves de América del Norte migran con las estaciones en lugar de permanecer en un lugar durante todo el año. Mientras vuelan hacia el sur en otoño, hacen pequeñas notas de "chip" o "llamadas de contacto" que les permiten mantenerse en contacto con otras aves.

En muchas especies solo cantan los pájaros machos, pero en otras, tanto los machos como las hembras cantan. Y algunas aves no cantan en absoluto. Por ejemplo, los buitres y las cigüeñas apenas pueden producir ningún sonido, y mucho menos algo lo suficientemente musical como para llamarlo una canción.

Aprender a identificar pájaros por sus canciones es tan divertido como verlos a simple vista. De hecho, las buenas orejas son a menudo tan importantes como los buenos ojos para apreciar las aves con las que te encuentras. Quítese los auriculares y escuche las aves de su vecindario, especialmente cuando están activas por la mañana o por la noche. Te sorprenderá lo que escuches.

David Steadman, Curador de Ornitología, Museo de Historia Natural de Florida, Universidad de Florida

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

En pocas palabras: por qué cantan los pájaros.