¿Por qué nos encanta gritar?

Visitar una casa embrujada extrema puede ser deliciosamente aterrador. Imagen vía AP Photos / John Minchillo.

Por Margee Kerr, Universidad de Pittsburgh

La icónica película de terror de John Carpenter "Halloween" celebra su 40 aniversario este año. Pocas películas de terror han alcanzado notoriedad similar, y se le atribuye el inicio del flujo constante de películas slasher que siguieron.

El público acudió a los cines para presenciar el asesinato aparentemente aleatorio y el caos que un hombre enmascarado trajo a una pequeña ciudad suburbana, recordándoles que las cercas y los céspedes bien cuidados no pueden protegernos de lo injusto, lo desconocido o la incertidumbre que nos espera a todos en la vida y en la vida. muerte. La película no ofrece justicia para las víctimas al final, no reequilibra el bien y el mal.

Una nueva entrega de la franquicia "Halloween" lleva la acción a 2018. Imagen a través de Universal Pictures.

¿Por qué, entonces, alguien querría gastar su tiempo y dinero para ver escenas tan macabras llenas de recordatorios deprimentes de cuán injusto y aterrador puede ser nuestro mundo?

He pasado los últimos 10 años investigando solo esta pregunta, encontrando la respuesta típica de "¡Porque me gusta! ¡Es divertido! ”Increíblemente insatisfactorio. Durante mucho tiempo he estado convencido de que hay algo más que el "subidón natural" o la adrenalina que muchos describen, y de hecho, el cuerpo se pone en modo "ir" cuando estás sorprendido o asustado, y no solo aumenta la adrenalina sino también una multitud de productos químicos que aseguran que su cuerpo esté alimentado y listo para responder. Esta respuesta de "lucha o huida" a la amenaza ha ayudado a mantener vivos a los humanos durante milenios.

Sin embargo, eso todavía no explica por qué la gente querría asustarse intencionalmente. Como sociólogo, he seguido preguntando "¿Pero por qué?" Después de dos años recolectando datos en una atracción embrujada con mi colega Greg Siegle, un neurocientífico cognitivo de la Universidad de Pittsburgh, descubrimos que las ganancias de las emociones y los escalofríos pueden ir más allá de la altura natural.

Alrededor de Halloween, a algunas personas les encanta ir a atracciones embrujadas como esta en una vieja escuela de Cincinnati. Imagen vía AP Photo / John Minchillo.

Estudiar el miedo en una atracción aterradora

Para capturar en tiempo real lo que hace que el miedo sea divertido, lo que motiva a las personas a pagar para asustarse y lo que experimentan al involucrarse con este material, necesitábamos recopilar datos en el campo. En este caso, eso significaba instalar un laboratorio móvil en el sótano de una atracción embrujada extrema a las afueras de Pittsburgh, Pensilvania.

Esta atracción extrema solo para adultos fue más allá de las típicas luces y sonidos sorprendentes y los personajes animados que se encuentran en una casa encantada familiar. En el transcurso de unos 35 minutos, los visitantes experimentaron una serie de escenarios intensos donde, además de personajes inquietantes y efectos especiales, fueron tocados por los actores, restringidos y expuestos a la electricidad. No era para los débiles de corazón.

Para nuestro estudio, reclutamos a 262 invitados que ya habían comprado boletos. Antes de ingresar a la atracción, cada uno completó una encuesta sobre sus expectativas y cómo se sentían. Les pedimos que respondieran preguntas nuevamente sobre cómo se sentían una vez que habían atravesado la atracción.

También utilizamos la tecnología EEG móvil para comparar la actividad de ondas cerebrales de 100 participantes, ya que se sentaron durante 15 minutos de diversas tareas cognitivas y emocionales antes y después de la atracción.

Los invitados informaron un estado de ánimo significativamente más alto y se sintieron menos ansiosos y cansados, directamente después de su viaje a través de la atracción embrujada. Cuanto más aterrador, mejor: sentirse feliz después se relacionó con calificar la experiencia como altamente intensa y aterradora. Este conjunto de voluntarios también informaron que sentían que habían desafiado sus miedos personales y aprendido sobre ellos mismos.

El análisis de los datos del EEG reveló una disminución generalizada en la reactividad cerebral de antes a después entre aquellos cuyo estado de ánimo mejoró. En otras palabras, las actividades altamente intensas y aterradoras, al menos en un entorno controlado como esta atracción embrujada, pueden apagar el cerebro en cierta medida, y eso a su vez se asocia con sentirse mejor. Los estudios de quienes practican la meditación consciente han hecho una observación similar.

Saliendo más fuerte del otro lado

Juntos, nuestros hallazgos sugieren que atravesar una atracción embrujada extrema proporciona ganancias similares a la elección de correr una carrera de 5 km o abordar una pared de escalada difícil. Hay una sensación de incertidumbre, esfuerzo físico, un desafío para esforzarte y, finalmente, el logro cuando se termina y se termina.

Las experiencias divertidas y aterradoras podrían servir como una recalibración en el momento de lo que se registra como estresante e incluso proporcionar una especie de aumento de la confianza. Después de ver una película de terror o pasar por una atracción embrujada, tal vez todo lo demás no parece ser un gran problema en comparación. Usted comprende racionalmente que los actores en una casa embrujada no son reales, pero cuando suspende su incredulidad y se permite sumergirse en la experiencia, el miedo ciertamente puede sentirse real, al igual que la satisfacción y la sensación de logro cuando usted hacerlo a través de. Como experimenté yo mismo después de todo tipo de aventuras aterradoras en Japón, Colombia y en todo Estados Unidos, enfrentar a una horda de zombis en realidad puede hacerte sentir bastante invencible.

Películas como "Halloween" permiten a las personas abordar los grandes temores existenciales que todos tenemos, como por qué las cosas malas suceden sin razón, a través del marco protector del entretenimiento. Eligiendo hacer actividades divertidas y atemorizantes también puede servir como una forma de practicar el miedo, desarrollar un mayor autoconocimiento y capacidad de recuperación, similar al juego rudo. Es una oportunidad para comprometerse con el miedo en sus propios términos, en entornos donde puede superar sus límites de forma segura. Debido a que no está en peligro real y, por lo tanto, no está ocupado con la supervivencia, puede optar por observar sus reacciones y cómo cambia su cuerpo, obteniendo una mayor comprensión de usted mismo.

Amigos unidos en una `` Puerta del Infierno '' casa embrujada. Imagen vía AP Photo / John Locher.

Lo que se necesita para estar asustado de forma segura

Si bien existen innumerables diferencias en la naturaleza, el contenido, la intensidad y la calidad general de las atracciones embrujadas, las películas de terror y otras formas de entretenimiento de miedo, todos comparten algunos componentes críticos que ayudan a allanar el camino para un momento de miedo divertido.

En primer lugar, debes elegir participar: no arrastres a tu mejor amiga a menos que ella también esté a bordo. Pero trate de reunir algunos amigos cuando esté listo. Cuando participa en actividades con otras personas, incluso solo viendo una película, su propia experiencia emocional se intensifica. Hacer cosas intensas, emocionantes y emocionantes juntos puede hacerlos más divertidos y ayudar a crear lazos sociales gratificantes. Las emociones pueden ser contagiosas, así que cuando veas a tu amigo gritar y reír, te sentirás obligado a hacer lo mismo.

No importa los beneficios potenciales, las películas de terror y el entretenimiento de terror no son para todos, y eso está bien. Si bien la respuesta de lucha o huida es universal, existen diferencias importantes entre los individuos, por ejemplo, en expresiones genéticas, entorno e historia personal, que ayudan a explicar por qué algunos detestan y otros aman las emociones y los escalofríos.

Independientemente de su gusto (o disgusto) por todo lo relacionado con el horror o la emoción, una mentalidad aventurera y curiosa puede beneficiar a todos. Después de todo, somos descendientes de aquellos que fueron lo suficientemente aventureros y curiosos como para explorar lo nuevo y novedoso, pero también lo suficientemente rápidos e inteligentes como para correr o luchar cuando apareció el peligro. Este Halloween, quizás te desafíes a al menos una experiencia divertida y aterradora y prepárate para desatar a tu superhéroe interno.

Margee Kerr, profesora adjunta de sociología, Universidad de Pittsburgh

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

En pocas palabras: un científico estudia por qué nos gustan las películas de terror y las casas embrujadas y lo que se necesita para tener miedo de forma segura.

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