¿Por qué el océano tiene olas?

El océano nunca está quieto. Ya sea que esté mirando desde la playa o desde un bote, espera ver olas en el horizonte. Las ondas son creadas por la energía que pasa a través del agua, haciendo que se mueva en un movimiento circular. Sin embargo, el agua en realidad no viaja en olas. Las olas transmiten energía, no agua, a través del océano y, si no están obstruidas por nada, tienen el potencial de viajar a través de una cuenca oceánica completa.

Las olas son causadas más comúnmente por el viento. Las ondas impulsadas por el viento, u ondas superficiales, se crean por la fricción entre el viento y el agua superficial. A medida que el viento sopla sobre la superficie del océano o un lago, la perturbación continua crea una cresta de olas. Este tipo de olas se encuentran globalmente a través del océano abierto y a lo largo de la costa.

Olas potencialmente más peligrosas pueden ser causadas por el clima severo, como un huracán. Los fuertes vientos y la presión de este tipo de tormenta severa provocan marejadas, una serie de olas largas que se crean lejos de la costa en aguas más profundas y se intensifican a medida que se acercan a la tierra. Otras olas peligrosas pueden ser causadas por perturbaciones submarinas que desplazan grandes cantidades de agua rápidamente, como terremotos, deslizamientos de tierra o erupciones volcánicas. Estas ondas muy largas se llaman tsunamis. La marejada ciclónica y los tsunamis no son los tipos de olas que imagina que se estrellan en la orilla. Estas olas ruedan sobre la orilla como un aumento masivo del nivel del mar y pueden alcanzar grandes distancias tierra adentro.

Con vistas al Océano Atlántico desde la costa de Georgia. Imagen vía Greg Hogan.

La atracción gravitacional del sol y la luna en la Tierra también causa olas. Estas olas son mareas o, en otras palabras, maremotos . Es un error común pensar que un maremoto también es un tsunami. La causa de los tsunamis no está relacionada con la marea, pero puede ocurrir en cualquier estado de marea.

En pocas palabras: el video de 30 segundos explica por qué los océanos tienen olas.

Vía NOAA National Ocean Service