¿Por qué se llama a Júpiter una estrella fallida?

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar. Pero Júpiter sigue siendo pequeño en comparación con el sol. ¡Podrías meter mil Júpiter dentro del sol!

Aún así, Júpiter no es lo suficientemente masivo como para ser una estrella. Las estrellas tienen que tener suficiente masa para calentarse lo suficiente como para provocar reacciones de fusión termonuclear. Ese tipo de reacciones producen energía, y eso es lo que hace brillar a las estrellas.

Júpiter tendría que tener 80 veces más masa de la que tiene ahora para poder encenderse en su interior y brillar como lo hacen las estrellas. Si tuviera esta masa extra, las reacciones de fusión termonuclear en su interior lo harían brillar.

Como eso nunca sucederá, a veces escuchas a personas que llaman a Júpiter una estrella fallida.