¿Por qué es Pascua tan tarde este año?

Ver más grande. El | Fechas de lunas llenas, indicadas por los puntos rojos, en la primera parte de este siglo. En nuestro calendario gregoriano, hay 35 fechas en las que puede tener lugar la Pascua. Puede estar en cualquier lugar entre el 22 de marzo y el 25 de abril. Los años más cercanos al 25 de abril son 1943 y 2038. Los más cercanos al 22 de marzo son remotos: 1818 y 2285. Gráfico a través de Guy Ottewell.

Gran parte de este artículo fue publicado originalmente en el blog de Guy Ottewell. Reimpreso aquí con permiso.

El domingo de Pascua es el 21 de abril de 2019, una Pascua tardía, pero no es lo último que puede ser. En 2011, la Pascua cayó el 24 de abril. En 2030, será nuevamente el 21 de abril, y en 2038 será el 25 de abril, realmente lo último posible para aquellos de nosotros que usamos el calendario gregoriano.

La Pascua es la gran fiesta móvil, genial, porque muchos otros días sagrados para los cristianos se fijan para la fecha del domingo de Pascua, incluido el martes de Carnaval, el miércoles de ceniza, el jueves santo, el viernes santo y Whitsun. La fecha es móvil porque depende de los eventos astronómicos que cambian.

La regla es que la Pascua es el domingo después de la luna llena que sigue al equinoccio de marzo. Bien. En 2019, el equinoccio fue el 20 de marzo a las 21:58 UTC. La luna llena culminó menos de cuatro horas después, el 21 de marzo a las 1:43 UTC.

Ese fue un jueves, así que la Pascua debería haber sido el próximo domingo 24 de marzo, ¡uno de los primeros pascua!

No.

Esos cálculos astronómicos fueron del tipo que podemos hacer que nuestras computadoras hagan con enorme precisión y complejidad (hay más de 600 términos en las ecuaciones para encontrar la posición de la luna). La regla de Pascua fue acordada en 325 DC por el Concilio de Nicea, el primer concilio ecuménico de la iglesia cristiana. Se supone que el equinoccio es el 21 de marzo (astronómicamente puede ser el 19, 20 o 21 de marzo en nuestro calendario gregoriano). Y el cálculo eclesiástico utiliza el ciclo Metónico, un descubrimiento griego antiguo que las fases de la luna se repiten en las mismas fechas cada 19 años, casi no exactamente. Las tablas de números dorados (órdenes en el ciclo Metónico) y Epacts se pueden leer para dar la fecha de Pascua. Este proceso puede traducirse en un breve conjunto de ecuaciones para usar en un programa (como el mío) para dar la fecha eclesiástica de Pascua.

En general, está muy de acuerdo con el resultado astronómico. La última vez que no fue hace 38 años, en 1981. Este año también es una de las excepciones. El equinoccio, que se considera el 21 de marzo, está en la misma fecha que la luna llena; así que la próxima luna llena es el 19 de abril, un viernes, Viernes Santo, y el domingo siguiente es Pascua.

Por coincidencia, el equinoccio de primavera en Marte este año es justo después del de la Tierra: 22 de marzo, 22:00 UTC. Divertido y confuso. Durante unos minutos, mirando mi lista de fechas, me encontré restando el equinoccio equivocado de la luna llena.

Si lo celebras, ¡feliz Pascua en 2019!

Imagen a través de Shutterstock.

De Bruce McClure: Por cierto, el 21 de abril será la fecha para la cristiandad occidental. El domingo de Pascua para la cristiandad oriental u ortodoxa caerá el 28 de abril de 2019. Esto se debe a que la Iglesia Oriental basa la Pascua en el antiguo calendario juliano, en lugar del calendario gregoriano revisado utilizado por el cristianismo occidental y la mayor parte del mundo.

En pocas palabras: para la mayoría de los cristianos, el domingo de Pascua de 2019 será el 21 de abril.