¿Por qué no hay luna llena en febrero de 2018?

Foto de una luna llena de invierno en aumento, por Bob King, también conocido como AstroBob. Febrero de 2018 no tendrá luna llena.

Por David Chapman

Al menos en las Américas, 2018 presenta una secuencia inusual de fechas de luna llena: 1 de enero, 31 de enero, 1 de marzo y 31 de marzo. Hay dos lunas llenas en enero, ninguna en febrero y dos lunas llenas nuevamente en marzo. Este no es un hecho único. Sucedió en 1999 y volverá a suceder en 2037, a intervalos de 19 años, un intervalo llamado ciclo Metónico por los astrónomos.

No tiene importancia científica tener dos lunas llenas en un mes o febrero sin lunas llenas. Es simplemente una peculiaridad de nuestro calendario.

El tiempo promedio entre dos lunas llenas es de aproximadamente 29 1/2 días. La mayoría de los meses del calendario son más largos (30 o 31 días) y febrero es más corto (28 días, 29 en años bisiestos). Por lo tanto, es posible, de vez en cuando, que cualquiera de los 11 meses contenga dos lunas llenas ... pero no en febrero. De hecho, febrero no puede tener lunas llenas, como en 2018. Y cuando esto suceda, tanto enero como marzo tendrán dos lunas llenas cada una. Hoy en día, la segunda luna llena de un mes se llama Luna Azul.

Algunos calendarios tradicionales, como los calendarios hebreo, musulmán y chino, tienen meses que siguen exactamente el ciclo lunar. Naturalmente, estos meses lunares solo tienen espacio para una luna llena. El antiguo calendario romano era similar, pero los sacerdotes romanos lo estropeaban continuamente hasta que Julio César dictó una reforma del calendario que divorciaba los meses del ciclo lunar, para dividir el año solar en 12 intervalos. La idea era sincronizar los meses con el sol y las estaciones, una idea importada de Egipto.

Tal calendario estaba más en sintonía con los eventos anuales de importancia agrícola, como las inundaciones del Nilo. Después de un poco más de ajustes, terminamos con siete meses de 31 días, cuatro meses de 30 días y un solo mes corto con solo 28 o 29 días. Este calendario Juliano reformado se modificó más tarde bajo el Papa Gregorio XIII, pero solo la fórmula para cuando ocurren los años bisiestos, no la duración de los meses.

Ver más grande. El | El ciclo ecológico anual de la nación indígena Mi'kmaw de Canadá está representado por eventos naturales, y los 12 meses de la semana comunes toman sus nombres de estos eventos. A veces se necesita una decimotercera luna para mantener los meses de la luna al ritmo de las estaciones. Imagen vía el Instituto de Ciencia y Salud de la Universidad de Cape Breton, Outsider Diaries y Mi'kmaw Moons.



Los pueblos indígenas de las Américas (incluida la nación Mi'kmaw o Mi'kmaq de los bosques del noreste de Canadá) calculan naturalmente el paso del tiempo por los ciclos lunares, con cada tiempo lunar vinculado a la temporada por descriptores ecológicos como Rivers About To Freeze o Frog Tiempo de croar Al igual que con otras culturas que siguen a la luna, se insertó una decimotercera luna en la secuencia cada 2 o 3 años, para mantener los meses de la luna al ritmo de las estaciones, pero la forma en que las naciones indígenas organizaron esto no está clara, y puede que nunca haya sido codificada.

Los nombres de la luna llena popularizados por el Old Farmer's Almanac se basan en la cultura Algonquin y difieren de los nombres Mi'kmaw, pero el principio es el mismo; Por ejemplo, la luna llena a principios de otoño se llama Harvest Moon.

Los 12 meses del calendario europeo eran desconocidos para las naciones indígenas y no tenían relevancia para ellos. Después de que los europeos se establecieron, su calendario finalmente prevaleció con fines espirituales, legales y políticos.

Muchas naciones indígenas todavía observan sus nombres tradicionales para los meses, pero ahora con mayor frecuencia como equivalentes aproximados de los meses gregorianos se superponen. Cuando tenemos años sin lunas llenas en febrero, esta correspondencia se rompe ... y el nombramiento de lunas llenas puede ser confuso.

David Chapman es miembro vitalicio de la Royal Astronomical Society of Canada y ex editor del RASC Observer's Handbook (ediciones 2012 2016). Con su socio del proyecto Mi kmaw Cathy LeBlanc (Primera Nación Acadia), administra la página de Facebook Mi'kmaw Moons.

La hora lunar de Mi kmaw que comienza en la luna nueva del 15 de febrero de 2018 (luna llena el 1 de marzo de 2018) es Apiknajit, o Luna cegadora de nieve, que se refiere a un momento de luz solar brillante y reflejo cegador de la nieve acumulada. Imagen a través de las lunas de Mi'kmaw.

En pocas palabras: el astrónomo canadiense David Chapman explica por qué no hay luna llena en febrero de 2018.