Por qué arde el Amazonas: 4 razones

El 17 de agosto de 2019 sale humo de un incendio en la selva amazónica cerca de Humaita, en el estado de Amazonas, en la esquina noroeste de Brasil. Imagen vía Reuters / Ueslei Marcelino / The Conversation .

Por Catesby Holmes, La conversación

Casi 40, 000 incendios están incinerando la selva amazónica de Brasil, el último brote en una temporada de incendios hiperactiva que ha carbonizado 1.330 millas cuadradas (2.927 km cuadrados) de la selva este año.

No culpen al clima seco por la rápida destrucción del bosque tropical más grande del mundo, dicen los ambientalistas. Estos incendios forestales en la Amazonía son un desastre provocado por el hombre, provocado por madereros y ganaderos que utilizan un método de "tala y quema" para despejar la tierra. Al alimentarse de condiciones muy secas, algunos de esos incendios se han extendido fuera de control.

Brasil ha luchado durante mucho tiempo para preservar el Amazonas, a veces llamado los "pulmones del mundo" porque produce el 20% del oxígeno del mundo. A pesar de las protecciones ambientales cada vez más estrictas de las últimas décadas, aproximadamente una cuarta parte de esta enorme selva tropical ya se ha ido, un área del tamaño de Texas.

Si bien el cambio climático pone en peligro a la Amazonía, provocando un clima más cálido y sequías más prolongadas, el desarrollo puede ser la mayor amenaza que enfrenta la selva tropical.

Aquí, los investigadores ambientales explican cómo la agricultura, los grandes proyectos de infraestructura y las carreteras impulsan la deforestación que está matando lentamente al Amazonas.

Se están produciendo enormes incendios en múltiples regiones de la cuenca del Amazonas. Imagen vía Guaira Maia / ISA / The Conversation .

1. Cultivar en la jungla

Rachel Garrett es profesora en la Universidad de Boston y estudia el uso del suelo en Brasil. Ella dijo:

La deforestación se debe en gran parte a la tala de tierras con fines agrícolas, particularmente la ganadería, pero también la producción de soja.

Como los agricultores necesitan una gran cantidad de tierra para el pastoreo, dice Garrett, se ven obligados a

… Talar continuamente bosques ilegalmente para expandir los pastizales.

El doce por ciento de lo que una vez fue el bosque amazónico, aproximadamente 93 millones de acres, ahora es tierra de cultivo.

La ganadería es una de las principales industrias en la región amazónica. Imagen vía Nacho Doce / Reuters / The Conversation .

La deforestación en el Amazonas se ha disparado desde las elecciones del año pasado del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro. Argumentando que las zonas federales de conservación y las fuertes multas por talar árboles obstaculizan el crecimiento económico, Bolsonaro ha recortado las estrictas regulaciones ambientales de Brasil.

No hay evidencia que respalde la opinión de Bolsonaro, dice Garrett. Ella dijo:

La producción de alimentos en la Amazonía ha aumentado sustancialmente desde 2004.

El aumento de la producción ha sido impulsado por políticas federales destinadas a desalentar el desbroce de tierras, como fuertes multas por deforestación y préstamos a bajo interés para invertir en prácticas agrícolas sostenibles. Los agricultores ahora están plantando y cosechando dos cultivos, principalmente soja y maíz, cada año, en lugar de solo uno.

Las regulaciones ambientales brasileñas también ayudaron a los ganaderos amazónicos.

La investigación de Garrett encontró que el manejo mejorado de los pastos en línea con las políticas federales más estrictas de uso de la tierra llevó a duplicar la cantidad de ganado sacrificado anualmente por acre. Ella escribió:

Los agricultores producen más carne y, por lo tanto, ganan más dinero con sus tierras.

Ubicaciones de incendios, marcados en naranja, detectados por el satélite MODIS de la NASA del 15 al 22 de agosto de 2019. Imagen a través de Wikimedia Commons.

2. Desarrollo de infraestructura y deforestación.

El presidente Bolsonaro también está impulsando un ambicioso plan de desarrollo de infraestructura que convertiría las numerosas vías fluviales del Amazonas en generadores de electricidad.

El gobierno brasileño ha querido durante mucho tiempo construir una serie de grandes represas hidroeléctricas nuevas, incluso en el río Tapaj, el único río sin represar del Amazonas. Pero los indígenas Munduruku, que viven cerca del río Tapaj, se han opuesto a esta idea.

Según Robert T. Walker, profesor de la Universidad de Florida que ha llevado a cabo investigaciones ambientales en el Amazonas durante 25 años:

Los Munduruku hasta ahora han disminuido con éxito y aparentemente han detenido muchos esfuerzos para sacar provecho de los Tapajós.

Pero el gobierno de Bolsonaro tiene menos probabilidades que sus predecesores de respetar los derechos indígenas. Uno de sus primeros movimientos en el cargo fue transferir responsabilidades para demarcar tierras indígenas del Ministerio de Justicia de Brasil al Ministerio de Agricultura decididamente a favor del desarrollo.

Y, señala Walker, los planes de desarrollo amazónico de Bolsonaro son parte de un proyecto sudamericano más amplio, concebido en 2000, para construir infraestructura continental que proporcione electricidad para la industrialización y facilite el comercio en toda la región.

Para la Amazonía brasileña, eso significa no solo nuevas represas, sino también “redes de vías fluviales, ferrocarriles, puertos y carreteras” que llevarán al mercado productos como la soya, el maíz y la carne de res, según Walker. Él dijo:

Este plan es mucho más ambicioso que los proyectos de infraestructura anteriores que dañaron el Amazonas.

Si el plan de Bolsonaro avanza, estima que el 40 por ciento del Amazonas podría ser deforestado.

3. Arroyos estrangulados

Los caminos, la mayoría de ellos de tierra, ya cruzan el Amazonas.

Eso fue una sorpresa para Cecilia Gontijo Leal, una investigadora brasileña que estudia los hábitats de peces tropicales. Ella escribió:

Imaginé que mi trabajo de campo consistiría en paseos en bote por inmensos ríos y largas caminatas por la jungla. De hecho, todo lo que mi equipo de investigación necesitaba era un automóvil.

Las alcantarillas encaramadas interrumpen el flujo de agua de las corrientes amazónicas, aislando a los peces. Imagen vía Catesby Holmes.

Leal se dio cuenta de que los "puentes" informales de esta red de transporte localmente construida deben estar afectando las vías fluviales de la Amazonía, viajando por caminos de lodo en surcos para tomar muestras de agua de arroyos en el estado brasileño de Pará. Entonces ella decidió estudiar eso también. Ella dijo:

Descubrimos que los cruces de carreteras improvisados ​​causan erosión de la costa y acumulación de limo en los arroyos. Esto empeora la calidad del agua, perjudicando a los peces que prosperan en este hábitat delicadamente equilibrado.

Los cruces de carreteras mal diseñados, que cuentan con alcantarillas encaramadas que interrumpen el flujo de agua, también actúan como barreras para el movimiento, evitando que los peces encuentren lugares para alimentarse, reproducirse y refugiarse.

4. Reconstrucción de bosques tropicales

Los incendios que ahora consumen vastas franjas de la Amazonía son la última repercusión del desarrollo en la Amazonía.

Establecidos por los agricultores probablemente envalentonados por la postura anti-conservación de su presidente, los incendios emiten tanto humo que el 20 de agosto borró el sol del mediodía en la ciudad de São Paulo, a 1.700 millas (2.736 km) de distancia. Los incendios aún se están multiplicando, y la temporada alta de seca todavía está a un mes de distancia.

Como suena apocalíptico, la ciencia sugiere que no es demasiado tarde para salvar el Amazonas.

Los bosques tropicales destruidos por el fuego, la tala, el desmonte y las carreteras pueden replantarse, dicen los ecologistas Robin Chazdon y Pedro Brancalion.

Utilizando imágenes satelitales y la última investigación revisada por pares sobre biodiversidad, cambio climático y seguridad del agua, Chazdon y Brancalion identificaron 385, 000 millas cuadradas (997, 145 km cuadrados) de "puntos críticos de restauración", áreas donde la restauración de los bosques tropicales sería más beneficiosa, menos costosa y riesgo más bajo Chazon escribió:

Aunque estos bosques de segundo crecimiento nunca reemplazarán perfectamente a los bosques más antiguos que se han perdido, plantar árboles cuidadosamente seleccionados y ayudar a los procesos de recuperación natural puede restaurar muchas de sus propiedades y funciones anteriores.

Los cinco países con el mayor potencial de restauración tropical son Brasil, Indonesia, India, Madagascar y Colombia.

Nota del editor: esta historia es un resumen de artículos de los archivos de The Conversation.

Catesby Holmes, Editora de Asuntos Globales, The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

En pocas palabras: Causas de incendios forestales que queman la selva amazónica de Brasil en agosto de 2019.