¿Será la luna llena de diciembre una superluna?

Tamaño aparente de una superluna llena o luna cercana, en contraste con una micro-luna llena o luna lejana. Imagen de Peter Lowenstein.

La última de las 13 lunas llenas de 2018 caerá el 22 de diciembre. Esta luna llena se ubicará como la 3ra más cercana de 2018, pero no está claro si debería llamarse una superluna, principalmente porque los comentaristas no están de acuerdo en lo que constituye una superluna.

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¿Quiénes son los comentaristas y qué dicen? La Unión Astronómica Internacional (IAU) es el grupo generalmente reconocido por nombrar y definir cosas en astronomía. Pero la IAU ha sido, hasta ahora, silenciosa sobre el tema de las superlunas, que los astrónomos profesionales tienden a llamar lunas llenas perigeas.

Mientras tanto, Fred Espenak, el astrónomo de referencia en todo lo relacionado con los eclipses lunares y solares (¡Sr. Eclipse!), Enumera las lunas llenas del 2 y 31 de enero, más el 22 de diciembre de 2018, como superlunas de luna llena en su publicación, Luna llena en Perigee.

También podríamos considerar al astrólogo Richard Nolle. Cualesquiera que sean tus pensamientos o sentimientos sobre la astrología, Nolle es, después de todo, la persona que acuñó el término superluna . De las 13 lunas llenas que tienen lugar en 2018, enumera solo las dos lunas llenas de enero como superlunas. La definición de superluna, como la definió originalmente Nolle, viene con ambigüedad. Es por eso que hay diferentes respuestas a la pregunta sobre la cantidad de superlunas en 2018.

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El astrofísico Fred Espenak, también conocido como Sr.Eclipse, un veterano de la NASA de 30 años y experto mundialmente reconocido en eclipses, dice que la luna llena del 12 de enero de 2017 es una superluna en su luna posterior en 2017.

Le remitimos a dos tablas de superlunas diferentes para el siglo XXI (2001 a 2100). Aquí está la mesa de Richard Nolle, y aquí está la mesa de Fred Espenak.

Richard Nolle enumera solo dos superlunas de luna llena para 2018:

2 de enero de 2018

31 de enero de 2018

Mientras tanto, Fred Espenak enumera tres superlunas de luna llena en 2018:

2 de enero de 2018

31 de enero de 2018

22 de diciembre de 2018

¿Por qué son diferentes sus listas? Todo se remonta a la definición de la palabra superluna .

Aquí hay una cosa en la que todos podemos estar de acuerdo. Las superlunas se basan en el perigeo lunar y el apogeo . Cada mes, la luna se acerca más a la Tierra en el perigeo y se balancea más lejos en el apogeo.

Imagen vía NASA.

En su definición original, Richard Nolle definió una superluna como:

… Una luna nueva o llena que ocurre con la luna en o cerca (dentro del 90 por ciento de) su aproximación más cercana a la Tierra en una órbita dada.

Si una luna nueva o llena se alinea con un apogeo, entonces es al 0 por ciento de su aproximación más cercana a la Tierra. Por otro lado, si una luna nueva o llena se alinea con el perigeo, entonces está al 100 por ciento de su aproximación más cercana a la Tierra. Eso es algo en lo que todos podemos estar de acuerdo.

Pero la frase 90 por ciento del perigeo es ambigua. Sigue leyendo.

Una superluna de 2013, capturada por el amigo de EarthSky en Facebook Anthony Lynch en Dublín, Irlanda.

El 90 por ciento de Nolle se basa en el perigeo más cercano y el apogeo más lejano de 2018. Mirando la lista de Richard Nolle para todas las superlunas en el siglo XXI, parece que Richard Nolle basa su cifra del 90 por ciento en el perigeo más cercano y el apogeo más lejano del año. Tome el año 2018, por ejemplo, en el que cualquier luna nueva o llena que se acerque a más de 361, 554.9 km (224, 659.8 millas) califica como una superluna.

Este año, en 2018, la luna se acerca más a la Tierra el 1 de enero (356, 565 kilómetros o 221, 559.2 millas) y se aleja una quincena (dos semanas) más tarde, el 15 de enero (406, 464 km / 252, 565 millas). Esa es una diferencia de 49, 899 km o 31, 005.8 millas (406, 464 - 356, 565 = 49, 899 km). El noventa por ciento de 49, 899 km equivale a 44, 909.1 km / 27, 905.22 millas (0.9 x 49, 899 = 44, 909.1). Presumiblemente, cualquier luna nueva o llena que se acerque a más de 361, 554.9 km / 224, 659.8 millas (406, 464 - 44, 909.1 = 361, 554.9) estaría "en o cerca (dentro del 90 por ciento de) su aproximación más cercana a la Tierra".

El apogeo más lejano (2018): 406, 464 km
Perigeo más cercano (2018): 356, 565 km
Diferencia: 49, 899 km (31, 005.8 millas)

90% x 49, 899 km = 44, 909.1 km (27, 905.22 millas)

406, 464 - 44, 909.1 = 361, 554.9 km (224, 659.8 millas) = ​​90 por ciento de la distancia más cercana de la luna a la Tierra.

Por lo tanto, descubrir el "90 por ciento del acercamiento más cercano de la Luna a la Tierra" por el perigeo más cercano y el apogeo más lejano del año, cualquier luna nueva o llena que se acerque a más de 361, 554.9 km (224, 659.8 millas) a la Tierra en 2018 cuenta como una superluna.

Dado que la luna llena del 22 de diciembre de 2018 solo se encuentra a 363, 368 km (225, 786.4 millas) de la Tierra, no cuenta como una superluna en la lista de Richard Nolle.

Julio de 2014 superluna a través de Evgeny Yorobe Photography.

El 90 por ciento de Espenak se basa en el perigeo y el apogeo de la órbita de cada mes. Irónicamente, la lista completa de superlunas de Fred Espenak podría adherirse más estrictamente a la definición de Richard Nolle (al menos como está escrita) que el propio Richard Nolle.

Una vez más, Richard Nolle describe una superluna como:

… Una luna nueva o llena que ocurre con la Luna en o cerca (dentro del 90 por ciento de) su aproximación más cercana a la Tierra en una órbita dada .

Si se puede considerar que la órbita dada significa la órbita mensual actual, entonces la luna llena de diciembre de 2018 está dentro del 94.8 por ciento de su aproximación más cercana a la Tierra en relación con el perigeo más reciente y el próximo apogeo .

12 de diciembre de 2018 apogeo: 405, 177 km
24 de diciembre de 2018 perigeo: 361, 062 km
Diferencia: 44, 115 km (27, 411.79 millas)

12 de diciembre de 2018 apogeo: 405, 177 km
22 de diciembre de 2018 luna llena: 363, 368 km
Diferencia: 41, 809 km (25, 978.91 millas)

41, 809 / 44, 115 = 0.9477 (94.77 por ciento) = distancia de la luna llena de diciembre de 2018 en relación con el apogeo más reciente y el próximo perigeo .

Dependiendo del significado que le demos a las palabras en una órbita dada, podríamos decir el apogeo del 12 de diciembre = 0 por ciento del acercamiento más cercano de la luna a la Tierra para esta órbita, y el perigeo del 24 de diciembre = 100 por ciento del acercamiento más cercano de la luna a la Tierra .

Siendo ese el caso, entonces la luna llena de diciembre llega al 94.8 por ciento de su aproximación más cercana a la Tierra durante el mes.

Súper genial compuesto de súper salida de la luna de Fiona M. Donnelly en Ontario. Esta foto es de la superluna de agosto de 2014.

La distancia de la luna llena de diciembre en relación con el perigeo más cercano / apogeo más lejano de 2018. Sin embargo, si calculamos la distancia porcentual de la luna llena de diciembre en relación con el apogeo más lejano del año y el perigeo más cercano, entonces la luna llena de diciembre solo llega al 86, 2 por ciento de su aproximación más cercana a la Tierra:

El apogeo más lejano (2018): 406, 464 km
Perigeo más cercano (2018): 356, 565 km
Diferencia: 49, 899 km (31, 005.8 millas)

El apogeo más lejano (2018): 406, 464 km
Luna llena de diciembre (2018): 363, 368 km
Diferencia: 43, 096 km (26, 778.61 millas)

43, 096 / 49, 899 = 0.864 (86.4 por ciento) = distancia de la luna llena de diciembre en relación con el apogeo más lejano del año y el perigeo más cercano .

Otro contraste de una superluna llena (luna llena en perigeo) con una micro-luna (luna llena en apogeo). Imagen vía Stefano Sciarpetti.

¿Es la luna llena de diciembre una superluna? Depende de las distancias de perigeo / apogeo que elija. Las distancias de perigeo y apogeo de la luna varían a lo largo del año, por lo que parece que la distancia límite para la superluna depende de las distancias de perigeo y apogeo que se utilizan para calcular el 90% del acercamiento más cercano de la Luna a la Tierra.

Si elegimos el perigeo más cercano y el apogeo más lejano del año, como hizo Nolle, restringimos la definición de superluna.

Si elegimos el perigeo y el apogeo para una órbita mensual dada, como lo hizo Espenak, entonces ampliamos la definición de superluna.

Dada la definición más estrecha, la luna llena del 22 de diciembre de 2018 no es una superluna, pero dada la más amplia, lo es.

¡Toma tu elección!

El tamaño aparente de la luna en nuestro cielo depende de su distancia de la Tierra. La superluna del 19 de marzo de 2011 (derecha), en comparación con una luna promedio del 20 de diciembre de 2010 (izquierda). Imagen de Marco Langbroek de los Países Bajos a través de Wikimedia Commons.