¿Un gran volcán en la luna de Júpiter Io entrará en erupción este mes?

Ver más grande. El | Mosaico de imágenes Voyager 1, adquirido en 1979, que muestra una gran área de las llanuras volcánicas en la luna de Júpiter Io. Numerosas calderas volcánicas y flujos de lava son visibles aquí. Loki Patera, un lago de lava activo, es la gran característica negra en forma de U, aproximadamente en el centro, hacia la parte inferior de esta imagen. Imagen vía NASA PhotoJournal.

La luna de Júpiter Io es un mundo de volcanes activos, y Loki Patera es el más grande de estos, una gran depresión en la superficie de la luna de unos 126 kilómetros (202 km) de diámetro. Un lago de lava activo reside en esta depresión, y se cree que la lava fundida allí está conectada directamente a un depósito de magma debajo. Arriba, el lago probablemente está cubierto por una corteza delgada y solidificada. Los científicos que miran a través de telescopios terrenales han visto esta área como continuamente activa. Piensan que la corteza que recubre el lago ocasionalmente cede, causando un aumento de brillo. De hecho, las erupciones periódicas de Loki son tan regulares que un astrónomo ha predicho una para este mes. Se espera que Loki vuelva a entrar en erupción a mediados de septiembre de 2019, según la astrónoma Julie Rathbun del Instituto de Ciencia Planetaria con sede en Tucson, Arizona.

Presentó este trabajo hoy (17 de septiembre de 2019) en la reunión conjunta del Congreso Europeo de Ciencia Planetaria y la División AAS de Ciencias Planetarias en Ginebra, Suiza. Ella dijo en un comunicado que, si Loki se comporta como se esperaba, esto:

... debería estallar en septiembre de 2019, casi al mismo tiempo que la reunión conjunta EPSC-DPS.

Rathbun agregó:

Predecimos correctamente que la última erupción ocurriría en mayo de 2018. Los volcanes son muy difíciles de predecir porque son muy complicados. Muchas cosas influyen en las erupciones volcánicas, incluida la tasa de suministro de magma, la composición del magma, en particular la presencia de burbujas en el magma, el tipo de roca en la que se encuentra el volcán, el estado de fractura de la roca y muchos otros problemas.

Creemos que Loki podría ser predecible porque es muy grande. Debido a su tamaño, es probable que la física básica domine cuando entra en erupción, por lo que es probable que las pequeñas complicaciones que afectan a los volcanes más pequeños no afecten tanto a Loki.

En 2002, Rathbun publicó un artículo que muestra que el horario de erupción de Loki había sido aproximadamente cada 540 días durante la década de 1990. Actualmente parece ser aproximadamente cada 475 días. Ella explicó:

Loki es el volcán más grande y poderoso de Io, tan brillante en el infrarrojo que podemos detectarlo con telescopios en la Tierra.

¿Estallará Loki este mes? Esta semana, como sugirió Rathbun? Ella nos recordó:

... debes tener cuidado porque Loki lleva el nombre de un dios embaucador, y no se sabe que el volcán se comporte solo. A principios de la década de 2000, una vez que se detectó el patrón de 540 días, el comportamiento de Loki cambió y no volvió a exhibir un comportamiento periódico hasta aproximadamente 2013.

Te mantendremos actualizado.

Ver más grande. El | Cuando la Voyager 1 pasó a Io, tomó esta foto del volcán Loki en la superficie. La actividad eruptiva principal vino de la parte inferior izquierda de la característica lineal oscura (quizás una grieta) en el centro. A continuación se encuentra el lago de Lava, un área oscura en forma de U de unos 200 kilómetros (120 millas) de ancho.

Por cierto, los volcanes en la Tierra son impulsados ​​por el calor producido dentro de la Tierra a través de la desintegración radiactiva de los isótopos en el manto y la corteza de nuestro planeta, y también a través del calor primordial sobrante de la formación de la Tierra.

La fuente del calor de Io es muy diferente. El calor de Io se debe al calentamiento por fricción de las mareas causado por la continua flexión de Io por la gravedad de Júpiter y Europa, otro de los satélites de Júpiter.

Una enorme columna volcánica brota de un volcán en la superficie de la luna de Júpiter Io. Este penacho no es de Loki, pero aún así, es genial, ¿no? Imagen vía NASA / JHU-APL / SRI.

En pocas palabras: un científico planetario predice que Loki, el volcán más grande en la luna Io de Júpiter, entrará en erupción en septiembre de 2019.

Vía EuroPlanet