¿Verás Mercurio antes del amanecer?

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A fines de abril de 2018, el planeta más interno del Sol, Mercurio, gira hacia su mayor elongación occidental desde el sol, es decir, su punto más alejado al oeste del sol en nuestro cielo para la aparición de esta mañana. Mercurio está a 27 grados al oeste del sol en su punto más alejado, esta vez. Está bajo en el cielo oriental antes del amanecer. Más alejado del amanecer ... suena más fácil de ver, ¿verdad? Eso es cierto para el hemisferio sur, y las próximas semanas ofrecen la mejor aparición de Mercurio en el cielo de la mañana para todo 2018 para las latitudes del sur. Sin embargo, en las latitudes del norte, esta es la muestra más pobre de Mercurio en el cielo de la mañana durante el año.

El mapa del cielo presentado arriba es especialmente para el hemisferio sur. Es específicamente para Ciudad del Cabo, Sudáfrica, que es aproximadamente la misma latitud que Sydney, Australia; Auckland, Nueva Zelanda; y Santiago, Chile. Dado un horizonte oriental sin obstáculos, todos estos lugares deberían poder ver a Mercurio con el ojo solo en un cielo antes del amanecer. En latitudes templadas en el hemisferio sur (Sudáfrica, Australia meridional, Nueva Zelanda), Mercurio se eleva mejor que dos horas antes del sol.

Mientras tanto, en las latitudes medias del norte (Estados Unidos y Europa), Mercurio aparece aproximadamente una hora antes del amanecer, y las latitudes medias del norte encontrarán a Mercurio profundamente enterrado en el resplandor del crepúsculo.

Eso a pesar del hecho de que esta aparición de la mañana presente durará un mes más.

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En las latitudes del norte, el ángulo poco profundo de la eclíptica, el camino del sol, la luna y los planetas, en las mañanas de primavera mantiene a Mercurio enterrado en el resplandor del amanecer.

¿Por qué esta mañana muestra a Mercurio tan sobresaliente del hemisferio sur, pero tan pobre en el hemisferio norte? La distancia de Mercurio al oeste del sol (27 grados) es la misma para toda la Tierra. Esto es lo que es diferente. La eclíptica, la carretera del sol, la luna y los planetas a través del cielo, forma un ángulo estrecho con el horizonte anterior al amanecer en primavera. Mientras tanto, en otoño, forma un ángulo excepcionalmente pronunciado (casi perpendicular) con el horizonte anterior al amanecer ... y ahora es otoño al sur del ecuador.

En pocas palabras: si vives en el hemisferio sur, finales de abril y principios de mayo de 2018 presentan tu mejor oportunidad de 2018 para ver Mercurio, el planeta más interno, en el este antes del amanecer.