¿Verás Mercurio después del atardecer?

Hoy, 6 de noviembre de 2018, el planeta Mercurio alcanza su mayor alargamiento oriental, es decir, su separación angular máxima de 23 grados desde el sol poniente para esta aparición de la tarde. Como se ve desde toda la Tierra, Mercurio entró en el cielo nocturno (en la conjunción superior) el 21 de septiembre de 2018, y lo abandonará (en la conjunción inferior) el 27 de noviembre de 2018.

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No a escala. Un planeta inferior, un planeta que orbita el sol dentro de la órbita de la Tierra, aparece en el cielo de la tarde en su mayor alargamiento oriental, y en el cielo de la mañana en su mayor alargamiento occidental. Los 2 planetas inferiores son Mercurio y Venus, que residen a una distancia media de 0.387 y 0.723 unidades astronómicas del sol, respectivamente.

Es la misma distancia del sol, en la cúpula del cielo, para todos nosotros. Sin embargo, si ve Mercurio fácilmente o no, dependerá de dónde se encuentre en el globo terrestre. ¿Qué hemisferio lo ve mejor? Observe que nuestro gráfico en la parte superior está configurado para el hemisferio sur, y observe que la eclíptica, o la trayectoria del sol, la luna y los planetas a través de nuestro cielo, forma un ángulo pronunciado con el horizonte nocturno, como se muestra en el gráfico anterior.

Peter Lowenstein de Mutare, Zimbabwe (19 grados de latitud sur) logró atrapar a Mercurio entre la estrella Antares (arriba) y el planeta Júpiter (abajo) 40 minutos después del atardecer del 5 de noviembre de 2018. ¡Gracias Peter!

Ese ángulo eclíptico empinado hará que Mercurio sea mucho más fácil de ver desde las latitudes del sur del globo terrestre que desde nuestras latitudes en el hemisferio norte. Contraste el mapa del cielo (y la foto) para el hemisferio sur arriba con el mapa del cielo (y la foto) abajo para las latitudes medias del norte en el hemisferio norte.

Desde las latitudes del norte, como las de EE. UU. Y Europa, será mucho más difícil detectar los planetas Mercurio y Júpiter, más la estrella Antares, después del atardecer.

La tabla de características en la parte superior muestra el cielo occidental durante una hora después del atardecer durante unos 30 grados de latitud sur (Sudáfrica, Australia meridional). Desde estas latitudes del sur, incluso tienes una buena oportunidad de ver el planeta rey Júpiter debajo de Mercurio y la brillante estrella Antares sobre Mercurio. Pero, incluso para esta parte del mundo, querrás encontrar un horizonte sin obstáculos en la dirección del atardecer para ver estas bellezas brillantes que aparecen a medida que el anochecer da paso a la oscuridad. Júpiter es el más brillante del trío, seguido por Mercurio y luego la estrella de primera magnitud Antares.

A 30 grados de latitud sur, dado un horizonte occidental sin obstáculos, Júpiter se establecerá aproximadamente una hora después del atardecer, Mercurio casi dos horas después del atardecer y Antares más de dos horas después del atardecer.

Felicitaciones a Gary P. Caton, quien logró atrapar a la estrella Antares (izquierda), más los planetas Mercurio (centro) y Júpiter (derecha) después del atardecer del 3 de noviembre de 2018. Vista desde las montañas Cowee en la Blue Ridge Parkway (cerca de Waynesville), Carolina del Norte). Gracias Gary! Usado con permiso. Copyright 2018 Gary P. Caton -todos los derechos reservados .

Mientras tanto, a 40 grados de latitud norte (como en Filadelfia, Pensilvania), Júpiter se establecerá unos 50 minutos después del atardecer, mientras que Mercurio y Antares se establecerán aproximadamente una hora después del sol. Será mucho más difícil detectar este trío en las latitudes del norte que en el hemisferio sur o en los trópicos del norte.

Si quieres probarlo de todos modos, ¡asegúrate de llevar binoculares! Úselos para escanear a lo largo del horizonte. Si ve los planetas, puede quitar los binoculares e intentar verlos a simple vista.

Haga clic aquí para obtener un almanaque recomendado que le brinda los tiempos de puesta para el sol, Júpiter, Mercurio y Antares en su cielo.

Por cierto, las latitudes del sur también disfrutarán de una mejor vista de la luna creciente creciente que se empareja con estos dos planetas brillantes y Antares en o cerca del 9 de noviembre de 2018. El siguiente mapa del cielo es para Perth, Australia Occidental, pero puede hacer clic aquí para saber cuándo el sol, la luna, Júpiter, Mercurio y Antares se ponen en tu cielo.

Vivir en el hemisferio sur? Dado un horizonte sin obstáculos en la dirección de la puesta del sol, tienes una buena oportunidad de atrapar a la joven luna creciente cerca de los planetas Mercurio y Júpiter.

En pocas palabras: el 6 de noviembre de 2018, Mercurio alcanza su mayor elongación oriental del sol. Aquellos en las latitudes del sur son más propensos a ver a Mercurio (más Júpiter y Antares cercanos) a medida que el anochecer se profundiza en la noche.