Palabra de la semana: oposición

Ver en EarthSky Community Photos. El | Patrick Prokop en Savannah, Georgia, captó esta gloriosa imagen de Saturno dorado el 3 de julio de 2019. Escribió: "Saturno está en su mejor momento para el año, ya que alcanza la oposición el 9 de julio. Esa es la noche en que la Tierra está entre el sol y Saturno ... La Tierra está a unos 93.2 millones de millas del sol ahora, mientras que Saturno estará a 841.4 millones de millas de nosotros entonces. Tomé esta foto poco después de la medianoche del 3 de julio desde mi patio trasero. El 9 de julio estará aproximadamente a medio millón de millas más cerca de lo que estaba en el momento de esta foto ”. ¡Gracias, Patrick!

Se ha hablado mucho en este verano de 2019 sobre momentos emocionantes para observar a Júpiter y Saturno. Eso es porque ambos alcanzan la oposición en este verano del norte de 2019, Júpiter el 10 de junio y Saturno el 9 de julio. De hecho, la oposición ocurre anualmente para ambos planetas exteriores. Es un evento que marca la mitad de la mejor época del año para ver estos planetas. Entonces ... ¿qué es la oposición?

Imagine el sistema solar, con los planetas dando vueltas en sus órbitas. Mantengamos las cosas simples e imaginemos el sol en el medio con la Tierra un poco alejada, Júpiter unas cinco veces más lejos, y luego Saturno aproximadamente dos veces más lejos del sol que Júpiter. Asumiremos que estamos observando desde un punto muy por encima del Polo Norte de la Tierra, lo que significaría que todo se mueve en sentido antihorario.

Ahora, presiona pausa. ¿Dónde están los planetas? Tal vez la Tierra está a la izquierda del sol, y tal vez Júpiter y Saturno están a la derecha. Desde este punto de vista, en realidad no importa cómo es la línea del sol a la Tierra; después de todo, siempre hay una línea recta entre dos objetos en el espacio. Pero, ¿qué está haciendo la línea Tierra-Sol con respecto a, por ejemplo, Saturno? Durante la mayor parte de cada año, la línea Tierra-Sol necesitaría trotar en una dirección diferente para llegar a Saturno.

Sin embargo, si dejamos que nuestro sistema solar imaginario funcione un poco más, la línea se enderezará. Casi todos los años, habrá un punto en el que es perfectamente recto: sol, tierra, Saturno, como en la siguiente ilustración. La Tierra pasará entre Saturno y el sol en la órbita anual de nuestro planeta.

Ver más grande. El | Una ilustración del sistema solar, visto desde el norte terrestre, el día de la oposición de Saturno. La tierra pasa entre Saturno y el sol. En esta ilustración, la bola amarilla en el centro (con el punto central) es el sol. Júpiter es marrón; Saturno es amarillo; La tierra es azul Todo se mueve en sentido antihorario. Tenga en cuenta que la Tierra pasó entre Júpiter en el sol el mes pasado, por lo que ahora estamos corriendo por delante de este planeta. La oposición de Júpiter en 2019 fue el 10 de junio. La Tierra pasa entre Saturno y el sol esta semana, el 9 de julio. Diagrama no a escala. Via Fourmilab.

¿Qué pasa con la vista en el cielo de la Tierra? Dado que, en oposición, la Tierra está en el medio de una línea entre un planeta exterior y el sol, vemos el sol en un extremo de nuestro cielo y el planeta de oposición en la dirección opuesta. Es como si estuvieras parado directamente entre dos amigos mientras chateas en el supermercado, y necesitas girar la cabeza a la mitad para ver a uno y luego al otro. En la oposición, el sol está en el lado opuesto del cielo del planeta exterior; Cuando el sol se pone en el oeste, el planeta se levanta en el este. A medida que el planeta cae por debajo del horizonte, el sol vuelve a aparecer sobre él nuevamente opuesto.

Para ser técnico, la oposición a un planeta exterior ocurre cuando el sol y ese planeta están exactamente a 180 grados de separación en el cielo. La palabra viene al inglés de una raíz latina, lo que significa contrastar .

Considere que Venus y Mercurio nunca pueden estar en oposición como se ve desde la Tierra. Sus órbitas están más cerca del sol que la Tierra, por lo que nunca pueden aparecer frente al sol en nuestro cielo. Nunca verá Venus en el este, por ejemplo, cuando el sol se está poniendo en el oeste. Estos planetas interiores siempre permanecen cerca del sol, a no más de 47 grados del sol para Venus, o 28 grados para Mercurio, en nuestro cielo.

Las oposiciones solo pueden ocurrir para los objetos que son padres del sol que la Tierra. Vemos oposiciones para Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno cada año. Suceden cuando la Tierra, en su órbita mucho más rápida, pasa entre estos mundos exteriores y el sol. También vemos oposiciones del planeta Marte, pero las oposiciones marcianas ocurren aproximadamente cada 27 meses porque la Tierra y Marte están relativamente juntas en órbita alrededor del sol; sus órbitas y velocidades en órbita son más similares. Dado que todo en el espacio siempre se mueve, las oposiciones de los planetas exteriores suceden una y otra vez, a medida que la Tierra se pone al día y luego pasa al planeta, en nuestra pista interior alrededor del sol. En lo que respecta a los planetas brillantes, la siguiente oposición nunca está demasiado lejos:

Marte estuvo en oposición el 27 de julio de 2018, y volverá a estarlo el 13 de octubre de 2020 y el 8 de diciembre de 2022.

Júpiter estuvo en oposición el 10 de junio de 2019 y lo estará nuevamente el 14 de julio de 2020, el 19 de agosto de 2021 y el 26 de septiembre de 2022.

Saturno estará en oposición el 9 de julio de 2019, y luego nuevamente el 20 de julio de 2020, el 2 de agosto de 2021 y el 14 de agosto de 2022.

Ver imagen a tamaño completo. El | Project Nightflight lanzó esta foto el 2 de septiembre de 2018. Muestra a Marte a mediados de agosto, un par de semanas después de su oposición a fines de julio en 2018. ¿Ves lo brillante que es? Los planetas en la oposición son brillantes en parte porque es entonces cuando están más cerca de nosotros. Además, en oposición, la cara totalmente iluminada de un planeta exterior, o el lado del día, nos enfrenta más directamente. Foto del equipo del Proyecto Nightflight. Lea más sobre esta imagen.

Ver en EarthSky Community Photos. El | Eli Frisbie en Eagle Mountain, Utah, creó esta imagen compuesta a partir de fotos reunidas el 6 de junio de 2019, solo unos días antes de la oposición de Júpiter. Él escribió: "La Vía Láctea brilla sobre un camino rural ... La brillante 'estrella' a la derecha de la Vía Láctea es el planeta Júpiter. La estrella un poco menos brillante en la esquina superior izquierda es el planeta Saturno. ”¡Gracias, Eli!

¿Por qué los planetas en oposición son tan interesantes para los observadores del cielo?

Como se mencionó, debido a que están frente al sol, los planetas en oposición se elevan cuando se pone el sol y se pueden encontrar en algún lugar del cielo durante toda la noche.

En segundo lugar, los planetas en oposición tienden a estar cerca de su punto más cercano a la Tierra en órbita. Debido a la forma no circular de las órbitas planetarias, el punto más cercano exacto podría ser diferente en un día o dos, como lo fue Júpiter en junio pasado. La oposición de Júpiter fue el 10 de junio, y su punto más cercano exacto fue el 12 de junio. Sin embargo, durante muchas semanas alrededor de la oposición, entre el tiempo que pasamos entre un planeta exterior y el sol, el planeta exterior está generalmente más cerca de la Tierra. En ese momento, el planeta es más brillante y se pueden ver más detalles a través de telescopios.

Y aquí hay otro aspecto interesante de la oposición. Dado que el sol y el planeta exterior están directamente opuestos entre sí en el cielo de la Tierra, vemos el lado diurno totalmente iluminado de ese planeta lejano. Los planetas totalmente iluminados nos parecen más brillantes que los planetas menos iluminados. Si te estás diciendo a ti mismo que esto se parece mucho a la luna, ¡tienes razón! Después de todo, ¿qué es una luna llena si no la luna en la oposición ? Durante la fase completa de la luna, está directamente opuesta al sol en el cielo, completamente iluminada y en su punto más brillante para esa órbita. A medida que se mueve a través del resto de su órbita, la línea sol-Tierra-Luna se dobla y nos da lo que vemos desde la Tierra como las fases de la luna.

Como mucho en la vida, la oposición tiene que ver con el punto de vista. Hemos estado hablando de la vista desde la Tierra. ¿Qué pasa si lo volteamos? Cuando un planeta exterior, digamos Júpiter, se opone a nosotros, la Tierra está en una conjunción inferior como se ve desde ese planeta. En otras palabras, en este momento para nosotros en la Tierra, los observadores en Júpiter verían la Tierra pasando entre su mundo y el sol. La Tierra y el sol estarían en el mismo lado del cielo de Júpiter, escondidos en el resplandor del sol, excepto para los observadores expertos que usan equipos especiales. Considere también que la línea del sol a Júpiter pasa a través de la Tierra, lo que significa que la Tierra pasa directamente entre el sol y Júpiter. Tal vez un día, un visitante de Júpiter verá a la Tierra transitar el sol como se ve desde Júpiter. Es decir, verán el lado nocturno oscuro de la Tierra, y toda la humanidad, cruzará la faz del sol desde 500 millones de kilómetros de distancia.

El concepto de otro artista de Saturno en oposición al sol. ¡Distancias no a escala! Imagen vía NASA.

En pocas palabras: la oposición marca la mitad de la mejor época del año para ver un planeta exterior. Es cuando la Tierra pasa entre un planeta exterior y el sol, colocando el planeta opuesto al sol en nuestro cielo. Un planeta en oposición está más cerca de la Tierra, y se eleva cuando se pone el sol y se puede ver durante toda la noche.