¿Hubieras creído el engaño de la Gran Luna?

Los habitantes de la luna (Vespertilio-homo o bat-men), a través de Wikimedia Commons.

25 de agosto de 1835. En esta fecha, un periódico de Nueva York, The Sun, publicó el primer artículo en lo que se conoce como The Great Moon Hoax. Se trata de una serie de seis artículos que alegan el descubrimiento de la vida en la luna, incluidos los hombres murciélagos y los unicornios, supuestamente realizados por el famoso astrónomo Sir John Herschel durante un viaje al Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica. Se dice que Richard Adams Locke, reportero de The Sun, escribió el artículo, aunque nunca lo admitió públicamente.

Según los artículos, el Dr. Andrew Grant, el compañero (ficticio) de Herschel, fue el autor. Los artículos también se referían al Edinburgh Journal of Science, que había estado fuera de servicio durante algunos años. Sin embargo, para la mayoría de los lectores, el autor y la fuente hicieron que los artículos parecieran creíbles.

Los artículos fueron reimpresos en periódicos de toda Europa.

El primer artículo describió, entre otras cosas, un telescopio súper potente construido por Herschel.

El peso de este pesado lente era de 14.826 libras [6.700 kilogramos] o casi siete toneladas después de haber sido pulido; y su poder de aumento estimado 42, 000 veces. Por lo tanto, se suponía que era capaz de representar objetos en nuestro satélite lunar de poco más de dieciocho pulgadas [46 cm] de diámetro, siempre que su imagen focal de ellos pudiera distinguirse por la transfusión de luz del artículo.

El enorme telescopio supuestamente le permitió a Herschel hacer sus fantásticos descubrimientos. Uno de los artículos decía, por ejemplo:

Fue uno de los valles nobles al pie de esta montaña donde encontramos las especies muy superiores de Vespertilio-homo (hombres murciélagos) ... Eran de una belleza personal infinitamente mayor, y aparecían en nuestros ojos apenas menos encantadores que el general. representaciones de ángeles por las escuelas de pintores más imaginativas.

Murciélagos y murciélagos (debajo del árbol) y castores bípedos (derecha).

Desde el primer artículo, los lectores atentos podrían haber adivinado que era un engaño. Se dice que dos científicos de Yale intentaron encontrar el Edinburgh Journal of Science en la biblioteca de Yale. Una búsqueda infructuosa los llevó a viajar hasta la oficina de The Sun en Nueva York, donde les dijeron que el artículo original de la revista todavía estaba en las impresoras.

Aquí están las seis partes del engaño de la Gran Luna

El segundo artículo describió muchos otros hallazgos lunares fascinantes, como hermosas formaciones basálticas, acantilados, grandes océanos y bosques lunares. También describió muchos animales, uno similar a un bisonte y otro que se parecía a una cabra:

El siguiente animal percibido sería clasificado en la Tierra como un monstruo. Era de un color plomo azulado, aproximadamente del tamaño de una cabra, con una cabeza y barba como él, y un solo cuerno, ligeramente inclinado hacia adelante desde la perpendicular. La hembra carecía de cuerno y barba, pero tenía una cola mucho más larga. Era gregario, y abundaba principalmente en los claros claros del bosque. En elegancia de simetría, rivalizaba con el antílope, y como él parecía una criatura ágil y vivaz, corriendo a gran velocidad y brotando del césped verde con todas las payasadas inexplicables de un cordero o gatito joven. Esta hermosa criatura nos proporcionó la diversión más exquisita.

Fue en el último de la serie de seis artículos que se divulgó la existencia de Vespertilio-homo o bat-men.

Sir John Herschel al principio aceptó la historia con sentido del humor y dijo:

Es una pena que mis verdaderos descubrimientos aquí no sean tan emocionantes.

El autor debe haber subestimado la credulidad de la gente, ya que la noticia se difundió muy rápidamente. Herschel comenzó a recibir mucha correspondencia con respecto a sus "descubrimientos" y finalmente no fue tan alegre al respecto:

Me han molestado de todas partes con ese ridículo engaño sobre la luna, ¡en inglés, francés, italiano y alemán!

The Sun, que había comenzado a publicar solo dos años antes, tenía una razón para publicar el Great Moon Hoax. Aumenta dramáticamente la popularidad del periódico.

Además, el autor parecía haber estado buscando satirizar al científico y autor de ciencia ficción de la época, Thomas Dick, quien mezcló los hechos con la ficción en sus novelas.

El Gran Engaño de la Luna mostró cuán crédulos pueden ser las personas. Todavía puede servir como un recordatorio de que no todo lo que leemos es cierto, incluso si los autores, sean quienes sean, expresan sus palabras en el lenguaje de la ciencia para parecer creíbles.

Vespertilio-homo, los hombres murciélagos de la luna. Imagen vía Wikimedia Commons, Biblioteca Pública de Nueva York.

En pocas palabras: el 25 de agosto de 1835, se publicó el primero de los seis artículos de Great Moon Hoax. Describió descubrimientos sensacionales del famoso astrónomo John Herschel, quien supuestamente observó la vida en la luna.