¡Guauu! Nubes estratosféricas polares

Laffen Jensen escribió en la víspera de Año Nuevo: “Se han observado nubes de perlas (nubes estratosféricas polares) desde varios días después de Navidad, en grandes partes de Noruega. Las nubes han sido grandes y han cubierto partes parcialmente grandes del cielo ".

La semana pasada y durante el fin de semana, a medida que el año pasó a 2017, comenzamos a recibir fotos de nubes de hielo de colores vivos llamadas nubes estratosféricas polares, o a veces nubes nacaradas, o nubes de nácar . La estratosfera de la Tierra normalmente está libre de nubes, pero estas nubes a veces aparecen a unos 9-16 millas (15-25 km) de altura en la atmósfera de la Tierra. Se dice que tienen más colores de arcoíris que las nubes iridiscentes que se ven en todo el mundo con bastante frecuencia, en latitudes más bajas.

Las nubes ordinarias, como la oscura que se ve en el primer plano de esta foto, se forman en la troposfera de la Tierra, la capa de atmósfera en la que ocurre casi todo nuestro clima, que se extiende a unas 6 millas (10 km) sobre el suelo. Las nubes estratosféricas están mucho más arriba. Foto publicada en EarthSky Facebook el 1 de enero de 2017 por Bjorn Sorhoy en Noruega.

Les Cowley del sitio web Atmospheric Optics publicó una hermosa explicación para estas nubes después de un brote en febrero de 2016 en el Reino Unido, diciendo:

Las nubes nacaradas, a veces llamadas nubes de nácar, son raras, pero una vez vistas nunca se olvidan. Son principalmente visibles dentro de las dos horas posteriores a la puesta del sol o antes del amanecer, cuando brillan increíblemente brillantes con colores iridiscentes vívidos y que cambian lentamente. Son sábanas sucias que se encrespan y desenrollan lentamente, estirando y contrayendo en el cielo semi oscuro. En comparación con las oscuras nubes de baja altitud que pueden estar presentes, las nubes nacaradas se destacan majestuosamente en casi el mismo lugar, un indicador de su gran altura.

Necesitan las regiones muy frías de la estratosfera inferior, a unos 15-25 km (9-16 millas) de altura y muy por encima de las nubes troposféricas. Son tan brillantes después del atardecer y antes del amanecer porque a esas alturas todavía están iluminados por el sol.

Se ven principalmente durante el invierno en latitudes altas como Escandinavia, Islandia, Alaska y el norte de Canadá. A veces, sin embargo, ocurren tan al sur como Inglaterra.

Rob Wilson en Noruega atrapó esta nube estratosférica polar el 30 de diciembre de 2016. Escribió: "en noruego se llama Perlemorskyer".

Spaceweather.com agregó que, aunque alguna vez se pensó que eran "meras curiosidades", ahora se sabe que algunas nubes estratosféricas polares (PSC) están asociadas con la destrucción del ozono:

De hecho, se formó un agujero de ozono sobre el Reino Unido en febrero de 2016 luego de un brote de PSC Tipo 1 que destruyen el ozono.

¡Gracias a todos los que enviaron fotos o publicaron fotos de las nubes en EarthSky Facebook!

Nubes estratosféricas polares. Foto publicada en EarthSky Facebook el 1 de enero de 2017 por Bjorn Sorhoy en Noruega.

Nubes estratosféricas polares. Foto publicada en EarthSky Facebook el 1 de enero de 2017 por Bjorn Sorhoy en Noruega.

En pocas palabras: las nubes estratosféricas polares, también llamadas nubes nacaradas o nubes de nácar, han estado organizando un espectáculo para aquellos en latitudes cercanas al Círculo Polar Ártico. Fotos de la comunidad EarthSky aquí.