El perigeo más lejano del año el 31 de octubre

Arriba: imagen simulada del último cuarto de luna a través del Observatorio Naval de EE. UU.

La luna se extiende hacia el perigeo, su punto más cercano a la Tierra en su órbita, por segunda vez este mes el 31 de octubre de 2018. Este perigeo cuenta como el más distante de los 14 perigeos de este año. Entonces podrías decir que la luna de hoy es la luna más cercana .

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¿Qué tan lejos está la luna hoy? Está a 230, 034 millas (370, 204 km) de distancia. Eso contrasta con el perigeo más cercano de 2018 de 221, 559 millas (356, 565 km) el 1 de enero.

Note ... este perigeo más distante llega cuando la luna está en la fase del último cuarto. Eso no es un accidente. Si eres un juego, compartiremos contigo un secreto sobre por qué un cuarto de luna en el perigeo está más lejos que el perigeo medio de 225, 804 millas o 363, 396 km, y por qué un cuarto de luna en el apogeo está más cerca que la distancia media del apogeo de 251, 969 millas o 405, 504 km. También explicaremos por qué una luna llena o luna nueva en el perigeo está más cerca que el perigeo medio, pero por qué una luna llena o luna nueva en el apogeo está más lejos que el apogeo medio. Todo tiene que ver con la excentricidad variable de la órbita de la luna.

La órbita de la luna alrededor de la Tierra no es un círculo perfecto. Pero es casi circular, como muestra el diagrama anterior. Diagrama de Brian Koberlein.

La órbita excéntrica de la luna.

La órbita de la luna alrededor de la Tierra, como la órbita de la Tierra alrededor del sol, no es un círculo perfecto. Es una elipse ligeramente oblonga. Es por eso que, cada mes, la luna llega al punto más cercano a la Tierra en el perigeo y al punto más alejado en el apogeo .

Sin embargo, la órbita de la luna no es muy excéntrica (oblonga), sino casi circular, como se muestra en la ilustración de arriba.

Además, como todo lo demás en la naturaleza, la órbita de la luna siempre está en constante cambio. Su forma y su orientación en relación con la Tierra y el sol cambian todo el tiempo.

Así que tenemos una luna en perigeo, la más cercana a la Tierra durante el mes, y también una luna en su fase de último cuarto el 31 de octubre de 2018.

Último cuarto de luna: 31 de octubre de 2018 a las 16:40 UTC
Perigeo lunar: 31 de octubre de 2018 a las 20:05 UTC

Crédito de la imagen: NASA. La órbita de la luna está más cerca de ser un círculo de lo que sugiere el diagrama, pero la exageración ayuda a aclarar. La luna está más cerca de la Tierra en su órbita en perigeo y más lejana en apogeo.

Las ilustraciones de arriba etiquetan el perigeo (el punto más cercano de la luna a la Tierra) y el apogeo (el punto más alejado de la luna de la Tierra). Una línea trazada del perigeo al apogeo define el eje mayor, o el diámetro más largo, de la órbita elíptica de la luna. En el lenguaje de los astrónomos, la línea de perigeo a apogeo se llama la línea de los ápides . El centro de la línea de los lados del punto de perigeo o del punto de apogeo se llama eje semi-mayor.

La Tierra no se encuentra en el centro de la línea de los lados. En cambio, la Tierra está desplazada desde el centro del eje principal, o línea de apides, hacia el punto del perigeo lunar. Para ser más precisos, la Tierra reside en uno de los dos focos de la elipse.

Tenga en cuenta, también, que el eje mayor de la luna (el diámetro más largo de una elipse) siempre forma un ángulo recto con el eje menor de la luna (el diámetro más corto de una elipse).

Excentricidad variable de la órbita de la luna.

Cuando el eje principal de la luna, o la línea de los lados, forma un ángulo recto con la línea sol-Tierra (B en el diagrama a continuación), la excentricidad de la luna disminuye al mínimo. En otras palabras, la órbita de la luna está más cerca de ser circular cuando el eje menor de la luna apunta hacia el sol. Aunque la luna todavía se balancea más cerca de la Tierra en el perigeo y más lejos de la Tierra en el apogeo, la distancia del perigeo aumenta y la distancia del apogeo disminuye cada vez que la excentricidad de la luna disminuye o se acerca más a un círculo en forma.

En resumen, cuando el eje mayor forma un ángulo recto con la línea sol-Tierra (B en el siguiente diagrama), los cuartos de lunas se alinean estrechamente con el perigeo y el apogeo.

Imagen vía Bedford Astronomy Club.

Lunas cercanas y lejanas en 2018

Unos 103 días antes y después de que el eje menor apunte hacia el sol (B en el diagrama anterior), es entonces el eje mayor de la luna el que apunta en la dirección del sol (A y C en el diagrama anterior). Cuando el eje principal, o línea de apides, se alinea con la línea sol-Tierra, la excentricidad de la órbita de la luna aumenta al máximo, y su órbita se vuelve máximamente oblonga. Eso hace que la luna oscile más lejos de la Tierra en el apogeo lunar, pero aún más cerca de la Tierra en el perigeo lunar.

Y eso nos lleva a la luna llena. Tampoco es accidental que el perigeo más cercano de 2018 esté estrechamente alineado con la luna llena.

Perigeo lunar: 1 de enero de 2018 a las 21:54 UTC
Luna llena: 2 de enero de 2018 a las 2:24 UTC

Cuando el eje mayor apunta hacia el sol (A y C en el diagrama anterior), es la luna nueva o la luna llena la que se alinea estrechamente con el perigeo / apogeo. En el diagrama A, es un perigeo de luna nueva y un apogeo de luna llena; y en el diagrama C, es un perigeo de luna llena y un apogeo de luna nueva.

Los perigeos más lejanos a menudo se repiten en ciclos de 14 meses lunares (14 regresa a la misma fase lunar), un período de aproximadamente 413 días (1 año, 1 mes y 18 días). Por ejemplo, hace 14 meses lunares (desde el 31 de octubre de 2018), la coincidencia cercana del último cuarto de luna con el perigeo presentó el perigeo más lejano del año pasado el 13 de septiembre de 2017 (229, 820 millas o 369, 860 km). Además, dentro de 14 meses lunares a partir de hoy (31 de octubre de 2018), el último cuarto de luna se alineará nuevamente con el perigeo, para organizar el perigeo lunar más lejano del próximo año el 18 de diciembre de 2019 (230, 072 millas o 370, 265 km).

¿Quieres saber más? Eclipses y la órbita de la luna.

Recursos:

Calculadora de perigeo lunar y apogeo

Luna en perigeo y apogeo: 2001 a 2100

Fases de la luna: 2001 a 2100

En pocas palabras: en 2018, la luna cambia a su perigeo más distante del año el 31 de octubre de 2018.